Nu är han historisk

Tredje raka valsegern - trots stora förluster

NYHETER

LONDON

Tredje raka för labour.

Sista gången för Tony Blair.

Labourledaren gjorde ett enormt förlustval - men vann ändå en historisk seger i natt.

Det var en leende Blair, 52 - födelsedag i går - som gick till vallokalen i sällskap med hustrun Cherie och sönerna Euan, 21, och Nicky, 19.

In i det sista var över en fjärdedel av engelsmännen osäkra på var de skulle lägga sin röst, vilket gjorde opinionsmätningarna osäkra.

Ett kraftigt steg tillbaka

Men i natt kunde Blair andas ut.

När den första mätningen kom, en minut efter att vallokalerna stängde klockan tio, pekade den mot en tredje rak valseger för labour.

– Jag tycker vi kan vara väldigt stolta över vad vi åstakommit. Vi har fått mandat att fortsätta styra landet, sade Blair efter valet, uppger tidningsbyrån AP.

Glädjen över segern grumlades dock av ett kraftigt steg tillbaka.

Mätningen antydde att labour håller sin majoritet i underhuset, men att den minskar från 167 till 66 mandat.

Vid åtta-tiden i morse uppskattades labours majoritet hamna kring 64 mandat, enligt Sky News.

"Överraskande dåligt"

- Skulle siffrorna stå sig när alla röster är räknade är det ett överraskande dåligt resultat för oss, sa vice premiärminister John Prescott.

Enligt Robin Cook, som avgick från Blairs regering i protest mot kriget i Irak, kan den lilla marginalen i segern få konsekvenser för Storbritanniens relationer med USA.

– En av slutsatserna blir att Blair inte har mandat att starta ett nytt krig tillsammans med George Bush, sade Cook.

För Blair är det ändå en historisk seger.

Den innebär att han blir den förste labourledaren som leder sitt parti till tre raka valsegrar.

Den stora frågan är hur länge Blair blir kvar som premiärminister.

Stannar han till november 2008 kommer han att ha suttit längre än Margaret Thatchers elva år och 209 dagar.

Finansministern Gordon Brown står redo att ta över, och undersökningar under valkampanjen har visat att han i många fall är mer omtyckt än Blair - som tappat i popularitet, främst på grund av Irak-kriget.

"Det är en stor ära"

- Det är en stor ära att bli vald igen. Det är en historisk natt för labour. Nu ska vi lyssna och lära så att vi kan tjäna vårt land på bästa sätt, sa Brown när han i natt framträdde i brittisk tv.

- Vi ska behålla den ekonomiska stabilitet vi har och bygga ett ännu starkare och rättvisare land.

Christoffer Bjäreborn