Hon rymde från sitt bröllop

Jennifer, 32, fejkade sin egen kidnappning - för att slippa gifta sig

1 av 4 | Foto: ALL OVER PRESS
VERKLIGHETENS RUNAWAY BRIDE John Mason och Jennifer Wilbanks hade bjudit över 600 gäster till sitt bröllop - men fyra dagar före ceremonin flydde bruden. Hon fejkade en kidnappning för att slippa gå nerför altargången. Den tilltänkte maken? Han vill fortfarande ha sin rymmarbrud.
NYHETER

NEW YORK

Om hon bara anat att hon skulle bli hela USA:s "Runaway bride...

Då hade Jennifer Wilbanks garanterat hanterat sina bröllopstvivel på ett annat sätt.

Men hon flydde, fejkade en kidnappning - och blev världskändis.

-Jag ångrar mig djupt, säger 32-åringen i dag.

Jennifers och John Masons bröllop skulle bli årets händelse i lilla välmående Duluth, Georgia.

Över 600 gäster var bjudna, det fick kosta hur mycket som helst och alla såg fram emot festen.

Även bruden - trodde man.

Det var ju liksom dags.

Som Andrea Peyser, krönikör i tidningen New York Post, skrev häromdagen.

"En 32-årig sydstatskvinna som inte gift sig är antingen gay, galen eller i fängelse."

Men något gnagde i Jennifer Wilbanks.

Något som till slut bara blev för mycket "

Ut på en joggingtur

Tisdagen före Den Stora Dagen knöt hon på sig joggingskorna och sa åt fästmannen att hon skulle ut och springa någon mil.

Efter tre timmar var hon fortfarande borta. John Mason ringde oroligt grannar och vänner.

Men ingen hade sett Jennifer.

Polisen inledde en jättelik efterspaning i hela Georgia, vänner och familj gick skallgång i Duluth och medierna kände vittringen av en intressant story:

Snyftade i luren

Vad hade hänt rikemanskvinnan som försvann fyra dagar före bröllopet?

När man på själva bröllopsdagen fortfarande inte hade fått upp ett enda spår efter kvinnan började FBI snegla mot John Mason - pånyttfödd kristen utan minsta anmärkning i brottsregistret.

Kunde han dölja något"?

Då ringde telefonen hemma hos hos familjen Wilbanks.

Det var Jennifer!

Hon berättade snyftande att hon befann sig i Albuquerque i New Mexico, dit hon hade förts av ondskefulla kidnappare.

-Men jag lyckades fly.

Hemma i Duluth, där de flesta hade gett upp hoppet om att få se Jennifer igen, visste glädjen inga gränser.

Men snart förbyttes glädjen i chock.

Bröt ihop efter förhör

FBI:s utredare hade snabbt fattat misstankar mot det påstådda kidnappningsoffret med den stirrande blicken.

Det var för många detaljer som inte stämde. Förhören blev tuffa.

Till slut bröt Jennifer ihop och erkände:

Det fanns inga kidnappare. Hon hade rymt; tagit bussen till Las Vegas och fortsatt till Albuquerque.

Där insåg hon att hon orsakat kalabalik på hemmaplan och bestämt sig för att avbryta sin panikartade flykt.

Men hon vågade inte erkänna hela sanningen och hittade därför på kidnappningshistorien.

Lämnar ingen förklaring

Sedan dess har Jennifer Wilbanks varit en veritabel följetong i amerikanska medier.

Journalisterna i USA älskar storyn om verklighetens "Runaway bride", som Wilbanks kallas efter 90-talsfilmen där Julia Roberts spelar en kvinna som vid upprepade tillfällen lämnar tilltänkta äkta män vid altaret.

I Duluth är människor mindre roade. Vännerna undrar hur hon kunde utsätta dem, familjen och - framför allt - sin fästmän för en sådan skräckupplevelse.

Någon verklig förklaring har de inte fått.

Några dagar efter att den förrymda bruden återvände hem - vilket hon till fotografernas glädje gjorde med en handduk över huvudet - kom några uttalanden som bara ökade mystiken.

-Jag fick inte "kalla fötter". Jag älskar fortfarande John och vill verkligen gifta mig med honom.

-Men jag har haft personliga problem som jag behövde få fundera över på egen hand.

-Jag ångrar djupt att jag flydde och ber alla om ursäkt.

Bortförklaringar, tror somliga.

Lokalskvallret i Duluth hävdar att hon i själva verket bara var upprörd över att den djupt religiöse pojkvännen vägrade ha sex före bröllopsnatten.

Pojkvännen tar det med ro

Den ende som verkar ta allt med ro är John Mason.

Han har, till mångas häpnad, sagt att han förlåter Jennifer och att bröllopet inte är inställt.

Bara uppskjutet.

Till sommaren dukar Duluth upp till fest igen. Och alla undrar:

Kommer verklighetens "Runaway bride" till slut att få en ring på fingret - eller flyr hon igen?

Fortsättning följer.

Per Bjurman