”Ursäkta att jag störde...”

Han flög i förbjuden zon - Vita huset evakuerat

1 av 3 | Foto: AP/THE FREDERICK NEWS-POST
här grips piloten Amatörflygaren Jim Sheaffer och eleven Troy Martin försatte Washington i högsta terrorberedskap. Troligen flög de fel på sin väg från Pennsylvania till en flyguppvisning i North Carolina. Här grips de efter landningen i Frederick utanför Washington.
NYHETER

NEW YORK

Ordern var utfärdad.

Det enmotoriga planet ovanför ett panikslaget Washington skulle skjutas ner.

I sista stund förstod piloten Jim Sheaffer vad som höll på att hända och styrde undan.

Panik utbröt i USA:s huvudstad när ett enmotorigt Cessnaplan vid lunchtid i går flög rakt in i den förbjudna flygzonen runt centrala Washington.

Pågående överläggningar i både senaten och representanthuset avbröts abrupt.

Sedan evakuerades såväl Vita huset som kongressbyggnaden Capitolium och scenerna när hundratals människor stormade ut på gatorna gav ett mycket dramatiskt intryck.

-Spring! Det här är inget skämt, skrek Secret Service-agenter med dragna vapen utanför presidentens bostad.

Högsta beredskap

Beredskapsnivån hade då, på några minuter höjts två steg, från gul till röd - den högsta nivå som existerar.

Dramatiken i luftrummet ovanför var inte mindre.

Två stridsplan och en attackhelikopter skickades omedelbart upp för att möta Cessnan, som flög vidare mot de centrala delarna av Washington och dess anhopning av regeringsbyggnader.

Vid flera tillfällen försökte man få kontakt med den då oidentifierade piloten, men han underlät att svara.

Då avfyrades så kallade varningsflammor.

Enligt det protokoll säkerhetsansvariga av allt att döma följde till punkt och pricka hade nästa steg varit att skjuta ner planet.

Men i sista stund upptäckte piloten uppenbarligen vad han höll på att ställa till med och väjde undan.

Han tvingades sedan landa på en flygplats i Frederick utanför Washington.

Piloten visade sig senare vara Jim Sheaffer - amatörflygare från Pennsylvania. Med sig i planet hade han flygeleven Troy Martin.

Skyddsområde

De var på väg från lilla Smoketown i Pennsylvania till en flyguppvisning i North Carolina och av allt att döma navigerade de helt enkelt fel - alternativt glömde att luftrummet runt hela Washington är klassat som skyddsområde.

Bägge hölls i natt kvar för förhör.

President George Bush befann sig inte i Vita huset när flygincidenten inträffade - han var på en cykeltur i Maryland.

Nancy Reagan i bunker

Vicepresidenten Dick Cheney fanns däremot på plats, liksom förre presidenten Ronald Reagans hustru Nancy.

Bägge fördes snabbt till en skyddsbunker.

Vid en presskonferens senare under onsdagen fick George Bush frågan om han beordrat en nedskjutning av det enmotoriga planet.

Han vägrade svara.

Målen där attackerna kan komma

Läs mer:

Per Bjurman