Forskare hittade okänd djurart på grillen

Ny art av gnagare upptäcktes i snabbmatstånd i Laos

NYHETER

Det var inget tilltugg.

Det var ett hittills okänt djur.

Arten upptäcktes nyligen av en slump i ett snabbmatstånd på en marknad i Asien.

Besöket på viltmarknaden i byn Thakhek tog en lite oväntat vändning för forskaren Robert Timmins från amerikanska organisationen Wildlife Conservation Society.

I vimlet upptäckte han något han inte kände igen.

Ett 40 centimeter långt, råttliknande djur - grillat och serverat med grönsaker.

- Jag insåg direkt att det var något jag aldrig tidigare sett, säger Timmins.

Djuret liknar en blandning av råtta, marsvin och ekorre - men är ingetdera.

Det lilla däggdjuret visade sig vara en helt egen och hittills okänd art.

Timmins blev oerhört nyfiken och började fråga.

Senare fick han tag på andra exemplar - som klarat sig undan grillen.

Gnagaren kallas nu Kha-Nyou och utvecklades enligt experterna som en egen art redan för miljoner år sedan.

- Att hitta något så unikt i dag är helt exceptionellt. Det här kan mycket väl vara den sista däggdjursart som återstod att upptäcka, säger Timmins.

Han har upptäckt ett okänt djur tidigare i samma område. 1999 hittade han en typ av strimmig kanin.

Caroline Olsson