Gav upp - efter 60 år i djungeln

Höll post sedan andra världskriget

1 av 2 | Foto: REUTERS
NYMUCKAD 1 Yoshio Yamakawa - i dag 87.
NYHETER

Tokyo: Som unga soldater i japanska kejserliga armén svor de på att aldrig ge sig till fienden.

De höll sitt löfte - i 60 år.

Men förra helgen bad Yoshio Yamakawa och Tsuzuki Nakauchi, nu 87 respektive 83 år gamla, en nybliven vän att hjälpa dem att återvända hem.

Nyheten slog ned som en bomb i går och likt spöken påminde de alla om de mörkaste åren i landets historia.

I 60 år efter Japans kapitulation har männen överlevt i den otillgängliga bergsdjungeln på filippinska Mindanao. Redan i går skulle japanska diplomater ha mött dem nära staden General Santos men det enorma uppbådet av journalister skrämde dem.

Kriget var slut

De första kontakterna togs redan i februari då de stötte på en expedition som samlade in kvarlevorna av de 13000 japanska soldater som stupade just i den här bygden.

Båda identifierade sig som soldater och skrev sina namn på japanska.

- Vi fruktade att ställas inför krigsrätt om vi återvände, sa en av dem.

Båda kände dock till att kriget var slut.

En 93-årig f d militär läkare uppges ha varit mellanhand som med sin auktoritet som överordnad fick de två veteranerna att ge upp.

Invaderade Filipinerna

Japan invaderade Filippinerna - då en amerikansk koloni - bara timmar efter bombningen av Pearl Harbour den 8 dec 1941. Yamakawa och Nakauchi, som stred vid den ryska fronten, sändes dit i juni 1944 och tillhörde den beryktade 30:de divisionen som i det närmaste utplånades av amerikanska trupper ett år senare.

Enligt japanska källor flydde 4000 japanska soldater ut i djungeln när nederlaget stod klart för alla. Ett fåtal har senare hittats.

Det är fortfarande okänt när de japanska diplomaterna kan ta ny kontakt med kejsare Hirohitos allra lojalaste soldater.

Bo Gunnarsson