Hemliga spelet – så blev han fri

UD special- inkallade förre folkpartiledaren för kidnappar- dramat

1 av 2 | Foto: LASSE ALLARD
Fri - efter 67 dagar Aftonbladet kunde i går avslöja att oljemäklaren Ulf Hjertström kidnappades i Bagdad på långfredagen. Nyheten citerades i hela världen.
NYHETER

Förre folkpartiledaren Maria Leissner, 49, arbetade i största hemlighet med att få den kidnappade svensken Ulf Hjertström fri.

I början av maj blev hon specialinkallad till det känsliga uppdraget.

- Hon har skött den här uppgiften bra, säger Ulf Hjertströms bror till Aftonbladet.

En svensk som suttit gisslan i Irak i 67 dagar är fri.

Ändå tiger UD som muren.

Tystnaden har sina förklaringar.

Oljemäklaren Ulf Hjertström var fånge i 67 dagar hos kidnappare i Irak.

Aftonbladet kunde i går avslöja hela historien om hur en kriminell grupp slog till mot Hjertström i Bagdad på långfredagen den 25 mars i år.

Först fyra veckor senare fick UD en första information om dramat.

Kanslirådet Christina Palm ringde då till Ulf Hjertströms bror:

- Hon bad mig göra en polisanmälan. Hon sa att det krävdes en anmälan för att polisen skulle kunna ta över, säger han.

Pressad situation

Ingen visste vid denna tidpunkt hur Ulf Hjertström mådde. Brodern tyckte situationen var mycket pressad.

- Jag kände att det hade hamnat för mycket i mitt knä. Här skulle staten gå in, det är ju staten som ska sköta medborgarnas säkerhet.

- Jag ville prata med någon som var befullmäktigad att föra statens talan, säger brodern.

UD svarade med att blixtinkalla Maria Leissner för uppdraget.

-Det krävdes en person som har medlat och jobbat lite diplomatiskt, säger departementsråd Arja Aschan, som ansvarar för chefsbemanningen på UD.

Arbetade på heltid

Maria Leissner var fram till i höstas svensk ambassadör i Guatemala, men hade under våren varit tjänstledig från UD för ett uppdrag i Bagdad. Där arbetade hon åt den amerikanska organisationen National Democratic Institute och var bland annat valobservatör i Irak.

Maria Leissner har sedan maj månad arbetat i stort sett heltid med kidnappardramat.

- Vi har haft mycket regelbunden kontakt, säger Ulf Hjertströms bror.

- Hon har skött den här uppgiften bra.

Krävde pengar

Kidnapparna krävde pengar och det var också något som Leissner talade om.

- Ja, och jag förklarade ärligt och öppet min familjs situation, att vi inte kunde bistå med pengar.

Enligt Hjertströms bror hade svensk polis kontakt med kidnapparna, men kontakterna ska sedan ha tagits över av den brittiska underrättelsetjänsten.

- Maria ringde mig och sa att britterna hade tagit över. Då var jag ganska lugn och visste att det fanns pengar om det skulle behövas.

- Hon hade sagt att svenska staten inte kunde gå in och betala, och det förstår jag att de i varje fall inte kan göra officiellt.

- Men staten borde väl ändå kunna sköta detta på ett "snyggt" sätt. Och det är väl det de har gjort.

Sent i går kväll var det ännu oklart vem som betalade lösensumman till kidnapparna.

Aftonbladet har förgäves sökt Maria Leissner för en kommentar till kidnappardramat. På UD finns en 40 sidor tjock akt om kidnappardramat. De svenska tjänstemännen har haft kontakter med utrikesdepartementen i både London och Washington och med flera myndigheter i Bagdad och andra länder.

Tidigare artiklar

Richard Aschberg