USA anklagas för tortyr - med lejon

Irakiska fångar hävdar att de tvingats in i lejonbur i Bagdad

NYHETER

Amerikanska soldater använde Saddams lejon för att skrämma fångar i samband med förhör .

Det påstår två irakier som tillfångatogs av USA.

USA:s försvarsminister Donald Rumsfeld kallar anklagelsen för ”långsökt”.

Det är de före detta krigsfångarna Mohammed Sabbar, 37 och Sherzad Kamal Khalid, 35, som på plats i USA anklagar amerikanska soldater för skrämmande tortyr med vilda djur.

Amerikanska armén ska nu utreda anklagelserna.

Bägge hävdar att de greps i Bagdad i juli 2003 av beväpnade USA-soldater i en pansarbil. Soldaterna påstås ha satt huvor över deras huvuden och sedan slagit dem med gevärskolvarna.

Hörde skrik

Irakierna beskriver också hur de placerades framför en stor bur med lejon och hur de kunde höra andra fångar skrika när en metalldörr öppnades och stängdes, rapporterar nyhetsbyrån AP.

- De hotade mig och sa att om jag inte bekände så skulle de sätta mig i buren, sa Khalid vid en presskonferens i USA.

- De frågade hela tiden var Saddam var. Jag skrattade och trodde att de skämtade. Sedan frågade de var massförstörelsevapnen var. Jag blev väldigt förvånad och tyckte det var underligt, säger Khalid.

Men när han skrattade fick han mer stryk.

- Och de knuffade mig in i buren tre gånger. Precis innan lejonen hann fram drog man ut mig.

Svimmade

Khalids kamrat Sabbar berättar en liknande skräckhistoria.

- De förde mig bakom buren och skrek och slog mig hela tiden, säger han.

-- En av soldaterna öppnade dörren och de andra knuffade in mig. Lejonen kom rusande och då drog man ut mig. Till slut svimmade jag.

Sabbar hävdar att han hölls fången i cirka sex månader. Khalid släpptes efter två månader.

Bägge hävdar att de drabbats av trauma efter lejontortyren och har mardrömmar, oförklarliga smärtor och svårt att sova.

Varifrån lejonen tagit vägen är oklart. Uppgifter finns om att de placerats i olika djurparker.

Saddams son hade lejon

Det är känt att Saddams yngste son Uday hade lejon som husdjur i sitt palats, som övertogs av amerikanska trupper under kriget.

Uday dödades tillsammans med sin bror Qusay i samband med en räd mot ett hus i Irak i juli 2003.

Enligt amerikanska medborgarrättsorganisationen ACLU finns dokument som visar att amerikanska soldater i Bagdad hade tillgång till lejon sommaren 2003.

Caroline Olsson