Rymddamm landade på jorden

Farkost med kometgrus slog ner i USA idag

Glada miner på Nasa i morse.
Foto: AP
Glada miner på Nasa i morse.
NYHETER

Tidigt i morse släppte moderfarkosten Stardust iväg den lilla kapseln med rymddamm.

Kapseln slog ner i öknen i Utah exakt på beräknad tid.

Tvåmiljardersprojektet kan lösa gåtan med universums uppkomst.

En kapsel med rymddamm från moderfarkosten Stardust är på väg mot jorden. Illustration: Nasa.
En kapsel med rymddamm från moderfarkosten Stardust är på väg mot jorden. Illustration: Nasa.

Ombord på kapseln finns damm från kometen Wild 2, insamlat redan 2004 under Stardusts nu sjuåriga resa.

Med hjälp av en skopa stor som en tennisracket har den obemannade farkosten samlat upp finkornigt damm från kometen.

Allt östes ner i en aluminiumbehållare som förseglades.

På söndag morgon väntade rymdforskare med spänning på den dyrbara lasten, som slog ner i öknen i Utah enligt beräkningarna - strax före klockan 11.15 svensk tid.

Landningen gick bra och helt utan problem.

- Det är ett absolut fantastiskt slut på uppdraget, säger Carlton Allen, chef för Nasas Johnson Space center.

Kan ta flera år

Den lilla behållaren fördes direkt till ett speciellt förvaringsrum och ska nu föras till Nasas rymdcenter i Houston, Texas, under veckan som kommer.

Där ska dammet analyseras - ett jobb som sker ända ner på molekylnivå och väntas ta flera år.

Hur många partiklar som fraktats hem kan däremot bli klart inom några dagar - i bästa fall.

Första jobbet blir att lossa de små partiklarna från materialet som användes för att fånga in dem, en svampartad massa kallad aerogel.

Miljarder kilometer

Stardust skickades upp 1999 och har färdats 4,7 miljarder kilometer. Den har rundat solen tre gånger och har klarat av en rad strapatser.

Förutom rymddammet har Stardust också tagit 72 unika bilder från kometen Wild 2.

De små kornen från rymden - diametern på de flesta är mindre än ett hårstrå - ska ge forskarna ny kunskap om solsystemet.

- Kometerna tros vara gjorda av material som blev över när solen och jorden formerades för 4,5 miljarder år sedan, säger Anders Eriksson, rymdforskare vid Uppsala universitet till SR Vetenskapsradion.

Kometen som nu blivit av med lite damm har legat djupfrysta i den kosmiska frysboxen och ser likadana ut idag som när de bildades.

Caroline Olsson