Cyklonen Larry har nått Australien

Tusentals har flytt sina hem

Cyklonen Larry uppgraderades till maxstyrkan kategori fem 05.50 lokal tid.
Foto: Brisbane Tropical Cyclone Warning Centre
Cyklonen Larry uppgraderades till maxstyrkan kategori fem 05.50 lokal tid.
NYHETER

Den tropiska orkanen Larry nådde Australiens nordöstra kust runt klockan tio på söndagskvällen, svensk tid.

Tak slets av från hus och många byggnader förstördes

Människor har flytt sina hem och myndigheterna har utfärdat katastroftillstånd.

Många svenskar finns i området.

När den drog in hade den uppgraderats till en 5:a på orkanskalan, den högsta kategorin på skalan. Larry har sedan dess graderats ned till en 4:a.

Meteorologerna varnar dock för att de värsta vindarna troligen inte setts än.

Det varnas för vindbyar på över 80 meter per sekund. Gränsen för orkan går vid 30 meter per sekund.

– Jag vill att människor ska förstå att det här är väldigt allvarligt. Enligt vädertjänsten har vi inte haft en så här kraftig storm på årtionden, sa delstaten Queenslands premiärminister, Peter Beattie, till ABC.

Enligt meteorologen Jonty Hall vårdas omkring 20 människor på sjukhuset i Cairns till följd av skador de ådragit sig i ovädret:

– Det finns även rapporter om människor som saknas, säger han.

Tusentals på flykt

Tusentals australier har flytt undan cyklonen Larry.

– Regnet är så kraftigt att luften är helt vit av regn, sade Diana O'Brien i Innisfail till mediebolaget ABC i måndagsgryningen lokal tid.

Cyklonens öga närmade sig då Innisfail, nära Australiens nordöstra spets.

– Nu kommer vindarna från väster och alla träd lutar 45 grader eller mer, sade O'Brien.

Tidningen The Herald Sun rapporterade att hus redan slitits sönder i Innisfail, söder om Cairns. Polisen fick massa nödsamtal, utan att kunna ge sig ut och försöka hjälpa.

– Folks hem rasar bokstavligen ihop runt dem, sade en polistaleskvinna till tidningen.

En del låter sig dock inte skrämmas.

– Machams-stranden är berömd för sina cyklonfester, så jag stannar, sade Cairnsbon Warwick Hatcher glatt till ABC.

Katastrofområde

Queenslands premiärminister, Peter Beattie, har förklarat kuststräckan som katastrofområde och har gett lokala myndigheter rätt att tvinga människor från deras hem.

Hundratals människor har redan följt uppmaningen.

Sjukhus har evakuerats och flygplatsen och hamnen i staden Cairns har stängt. Enligt ABC kommer skolbarnen att hållas hemma under måndagen.

Evakueringscentra har satts upp mellan städerna Innisfall och Ingham, platser som väntas drabbas hårdast av orkanen.

Jämförs med Katrina

Larry är den kraftigaste cyklon som drabbat Australien på mycket länge. Den jämförs i styrka med orkanen Katrina som slog hårt mot amerikanska New Orleans i höstas.

På juldagen 1974 dödades nära 50 människor när stormen Tracy slog till mot staden Darwin i norra Australien. Omkring 70 procent av alla bostäder förstördes eller skadades svårt. Den stormen uppmättes till en fyra på den femgradiga skalan.

Johanna Melén, TT