Hon hölls gömd – i mer än tio år

Tanya kidnappades som 14-åring – nu är hon tillbaka hos sin pappa

1 av 5 | Foto: AP
Återförenade Tanya Kach och hennes pappa Jerry Kach har inte setts sedan hon kidnappades i februari 1996. ”Jag har fått henne tillbaka ... det finns en gud, säger Jerry.”
NYHETER

NEW YORK

10 februari 1996 gick den då fjortonåriga Tanya Kach till skolan.

I onsdags kom hon hem igen.

Aftonbladets USA-korrespondent Per Bjurman berättar den märkliga historien om flickan som försvann och hittades igen efter tio år – som vuxen kvinna.

Polisen i Pennsylvania var övertygad om att man hade med en så kallad teenage run-away att göra.

En tonårsrymling alltså.

Scenariot var det klassiska.

Tanya Kach, en tystlåten och lätt egensinnig fjortonåring, hade gått till skolan precis som vanligt en morgon – och sedan bara försvunnit. Utan ett ord, utan att lämna minsta spår efter sig.

Det inträffar varje dag i USA.

Flickor och pojkar i nedre tonåren lämnar sina familjer för att få leva ut drömmar bara de själva känner till.

Många hamnar i gäng med likasinnade och drar runt som hemlösa i storstädernas mindre bemedlade kvarter, företrädesvis på västkusten och allra helst i Hollywood eller San Franciscos Haight Ashbury.

Somliga återvänder hem efter en tid, andra hörs aldrig av igen.

Men Tanya Kach kom aldrig så långt.

Hon var över huvud taget inte på rymmen – och befann sig aldrig längre från pappa Jerrys hus i lilla Pittsburgh-förorten Mc-Keesport än några få kilometer.

Kidnappad av älskaren

Den besynnerliga sanningen uppdagades när hon i veckan, mer än tio år efter sitt försvinnande, återförenades med sin chockade familj.

Vad som visade sig ha hänt den där ödesdigra februarimorgonen 1996 var att Tanya blev kidnappad – av en äldre älskare.

Enligt polisrapporten hade hon under en tid haft ett sexuellt förhållande med den nu 47-årige Thomas Hose, säkerhetsvakt på skolan där Tanya gick.

Stängdes in i ett sovrum

Tillsammans smidde de planer på att flytta ihop i det hus Hose delade med sina åldriga föräldrar. Där skulle de kunna ägna sig åt varandra på heltid, hade Hose förklarat.

Men det blev inte som Tanya hade föreställt sig.

I stället för ett kärleksnäste inrättade Hose, enligt Kach, ett regelrätt fångläger.

Med en ”intern”.

Tanya stängdes in i ett sovrum och förbjöds att visa sig utanför huset. Om hon ens försökte hotade Hose att döda henne. Hon lydde och blev kvar i det trånga sovrummet.

Dag efter dag, månad efter månad, år efter år ...

Sina naturbehov fick hon uträtta i en hink.

Att hon under tio långa år aldrig gjorde några ansatser att fly, eller ens att kontakta omvärlden, förklarar polisen med att Tanya inte bara var rädd. Thomas Hose lekte så kallade mind games med sin fånge också, och lyckades manipulera henne att tro att hon var en värdelös människa som ingen, allra minst föräldrarna, saknade.

Släppte på restriktionerna

Ju längre tiden gick, desto fogligare blev Tanya och 2000 – efter fyra år – var Hose så säker på att han lyckats i ansatserna att stöpa om sitt stackars offer att han släppte en smula på restriktionerna.

Hon fick börja röra sig utomhus igen.

Förövarens känsla av trygghet ter sig i efterhand inte helt ogrundad.

Kallade sig Nikki Evans

Tanya var vid det laget så förvirrad, för att inte säga hypnotiserad, att hon helt hade bytt identitet och kallade sig själv Nikki Evans.

Det var också med det namnet hon presenterade sig när hon i höstas började besöka smörgåsbutiken JJ’s Deli Mart i Mc-Keesport.

– Hon kom in nästan dagligen och vi blev vänner, berättar ägaren Joe Sparico för AP.

Nikki, alias Tanya, gav aldrig intryck av att befinna sig i trubbel, men efter sju månader i relativ frihet, med något som i alla fall liknade sociala kontakter, tycks Thomas Hoses onda trolldom ha brutits.

I tisdags kom hon plötsligt in på JJ’s och vädjade om hjälp.

– Mitt namn är inte Nikki. Jag heter Tanya Kach. Titta på hemsidan över försvunna barn. Jag finns där, sa hon till den mycket förvånade Joe Sparico.

Sedan tillade hon desperat:

– Överge mig inte.

Butiksägaren hade svårt att tro på uppgifterna, men gick ändå in på hemsidan – och mycket riktigt:

Där fanns en bild på en tio år yngre version av stammisen han brukade dricka te och skämta med.

Sparico kontaktade polisen och några dagar senare fick Jerry Kach sitt livs mest underbara chock.

Hans dotter, försvunnen i över tio år, klev in genom dörren i det nya hemmet i staden Elizabeth.

– Jag har fått henne tillbaka ... det finns en gud, säger han till Pittsburgh Tribune-Review.

Samma tidning har pratat med Tanya Kach själv.

– Jag gråter. Pappa gråter. Vi är bara så lyckliga. Det går inte att beskriva hur det känns att få träffa sitt eget blod igen, säger hon.

”Det är Herrens förtjänst”

Mamma Sherry Koehnke, skild från Jerry Kach långt innan Tanya försvann, är lika lycklig hon.

– Jag har bett till Gud om att jag ska få träffa henne igen. Och han hör bön. Det här är Herrens förtjänst, säger hon till AP.

Thomas Hose sitter häktad och har åtal att vänta för såväl människorov som sexuellt utnyttjande av minderårig.

Ouppklarat mord utreds

Han tillbakavisar dock alla anklagelser.

– Jag tror inte det går att hitta en männi-ska i hela USA som tror något annat än att hon var med på allt som hände, säger Hoses advokat James Ecker.

Samtidigt har polisen börjat utreda Hoses eventuella roll i det ouppklarade mordet på en annan flicka, Kimberlie Kimmer, för åtta år sedan.

Liksom Tanya Kach var hon fjorton år och liksom Tanya Kach gick hon på skolan i McKeesport där Thomas Hose arbetade.

Skillnaden är att Kimberlie Kimmer aldrig kom hem.

Det gjorde Tanya Kach.

Som vuxen kvinna.

Hur kan offret tycka om sin kidnappare?

Per Bjurman