En droppe klor kan göra skillnad mellan liv och död

Fotografen Jens Assur har sett den lilla insatsen ge stor utväxling

NYHETER

Hettan är ständig, vägen till brunnen är lång och vattnet är ofta orent.

Fotografen Jens Assurs har dokumenterat människornas mycket svåra vardag i de krigshärjade länderna södra Sudan och Kongo Kinshasa.

- Jag såg hur hjälparbetarna med små insatser räddade liv, säger han.

Fotografen Jens Assur.
Foto: Scanpix
Fotografen Jens Assur.

Idag visar aftonbladet.se Jens Assurs nytagna bilder från en tillvaro där kriget varit vardag i decennier.

- Södra Sudan är så långt bort från våra liv. Där går folk utan kläder, bär bara ett spjut. Det finns inga vägar, inga tvåvåningsbyggnader. Livet går ut på en enda sak, att hämta vatten, säger Jens Assur.

Sudan har varit i krig och haft interna konflikter i över tjugo år. I södra Sudan har ett fredsavtal skapat ett tillfälligt lugn. Stora flyktingläger hyser människor som flytt från de stridigher som fortfarande pågår i framförallt Darfur-provinsen.

- Från man föds till man dör är det 50 grader varmt i skuggan och människor är undernärda och svaga.

När Jens Assur var i södra Sudan bröt en stor koleraepidemi ut. Kolera kan döda en människa med nedsatt motståndskraft på ett par timmar. Om det livsnödvändiga vattnet är infekterat räcker en mun för att smitta den törstige.

Liten insats räddar liv

Det finns ett enda sjukhus i södra Sudan. Resurserna räcker inte för att ta hand om alla som behöver hjälp.

Därför är det enträgna, förebyggande arbetet ute i byarna livsviktigt, särskilt när en epidemi bryter ut.

- Man knackar dörr och informerar, lär människor att en enkel socker/saltlösning kan rädda en kolerasmittad. Man visar hur de ska gräva latriner och förklarar varför det är viktigt att tvätta händerna.

- Det krävs ganska litet för att göra mycket. Ett exempel är när lokala Röda Kors-volontärer står vid byarnas brunnar och häller några droppar klor i folks vattenkannor – det gör skillnaden om människor ska leva eller dö.

Ett av världens farligaste länder

Det var inga problem för honom att få fotografera.

- Nej, människorna i södra Sudan är oerhört vänliga. Det uppstod samtal hela tiden. Det var däremot mycket svårare i Kongo.

Kongo Kinshasa är svårt krigshärjat, både av reguljära arméer och lokala banditgäng som kan bestå av tusen beväpnade män. Det finns en hårdhet, brutalitet och fientlighet som utvecklats under åratal av inre konflikter.

- Det är ett av världens farligaste länder vid sidan av Tjetjenien, Afghanistan och Irak, säger Jens Assur.

Guld och diamanter

- Där finns mycket dyrbara mineraler, som diamanter och guld. Det gör att många har intressen i området.

Han berättar att många människor han mött anser att det är de vitas fel att krigshandlingarna fortsätter.

- När jag protesterade mot det, sa att det inte är vita som går omkring och skjuter och våldtar, sa de: nej, men det är i London och Antwerpen guldet och diamanterna hamnar.

Tillvaron i östra Kongo, där Jens Assur var så sent som i mars i år, beskriver han som avhumaniserad.

- Den har blivit det efter så många år av krig med brutaliteter och våldtäkter som framförallt drabbar kvinnorna.

Regelmässiga våldtäkter

Banditer och soldater går in i byarna och våldtar regelmässigt alla kvinnor. När de lämnar byarna rövar de ofta med sig kvinnor och barn som de håller som sexslavar

I ett område som han beskriver är ungefär lika stort som Värmland, Kivuprovinsen, finns ett enda sjukhus för de 45 000 kvinnor som behöver kirurgisk hjälp för sina skador efter de blivit våldtagna. Det är bara den akuta fysiska vården.

- Den yngsta flickan jag såg på sjukhuset var bara två och ett halvt, den äldsta kvinnan 80. Det sker urskillningslöst.

En läkare för hundratusentals

- I krigsområdena finns det en läkare och en sjuksköterska för 300 000 människor. Jämfört med Stockholm skulle det bli tre läkare och tre sjuksköterskor på befolkningen här. Och då befinner vi oss inte i krig.

En viktig del av det arbete hjälporganisationerna utför är hjälpen till att klara det vardagliga livet.

I den här miljön är den för många, särskilt i områdena med stora flyktingläger, lika med livsuppehållande.

30 kronor räcker en månad

Det är distributionen av så kallade ”non food items”, alltså saker som inte är mat. Det är köksartiklar, jordbruksredskap och hygienartiklar.

- Det som slår en när man är där och ser det är vilken stor utväxling det lilla bidraget får. Hygienartiklar, det vill säga diskmedel, tvål, tvättmedel och sånt för 30 kronor räcker till en familj i en hel månad.

Befolkningens lidanden i Sudan och Kongo under decennier av krig är svåra att till fullo förstå för oss och kan knappast ta slut utan politiska lösningar.

Innan de finns måste civilbefolkningen få hjälp utifrån för att överleva.

Miljoner döda i de glömda krigen

Krigen och de inre konflikterna har pågått i decennier.

Civilbefolkningen, särskilt kvinnor och barn, drabbas hårt av den hänsynslösa banditism som utvecklats i vissa grupper av de stridande.

Många miljoner är på flykt i sina egna hemländer.

Hjälp krigens offer

Läs mer

Chatta

Simone Söderhjelm