Kanal 5-stjärnan fick livshotande skallskador

Kollegan skulle ha kört - nu kämpar "Top Gear"-stjärnan för sitt liv

NYHETER

Det skulle varit kollegan som körde.

I stället satte sig Richard Hammond bakom ratten - och kraschade i 450 kilometer i timmen.

Tv-stjärnan fick mycket allvarliga skallskador och kämpar nu för sitt liv.

Det gick extremt fort när Richard Hammond plötsligt tappade kontrollen över den den jetdrivna dragstern strax före 18 på onsdagen svensk tid.

På en tiondels sekund hade monsterbilen av typ Vampire kastas av banan, RAF-flygfältet Elvington nära York i norra England.

Långa svarta bromsspår i asfalten och dussintals meter sönderhackad gräsmatta talar sitt tydliga språk.

Det som skulle bli en attack på det brittiska hastighetsrekordet för landfordon slutade med katastrof för BBC:s inspelningsteam.

Voltade flera gånger

- En av bromsskärmarna löste ut men den fortsatte ändå långt ut på gräset och voltade, om och om igen, och stannade till slut ett hundratal meter från oss, berättar David Ogden, som deltog i inspelningen.

Enligt sjukhuset fick 36-årige Hammond svåra skallskador i kraschen.

Vid hans sida vakar nu hustrun Amanda. Parets två små flickor bor hos tv-stjärnans pappa Alan.

- Just nu vet vi inte om han överlever. Barnen är väldigt tagna av det här och vi hoppas verkligen att han klarar sig, säger Alan Hammond till tidningen Evening Standard.

Richard Hammonds tillstånd betecknas som fortsatt allvarligt men stabilt.

På fredagen flyttades han ut från intensivvårdsavdelningen.

- Mr Hammond har drabbats av betydande hjärnskador, något som är bekymmersamt. Men olyckan hände nyligen och vi är tämligen hoppfulla att han ska lyckas återhämta sig, skriver sjukhusets talsman i ett uttalande idag.

Tv-kollegan Jeremy Clarkson besökte den nedsövde Hammond på sjukhuset.

Hammond, som är tämligen kort i förhållande till Clarkson, kallas kärleksfullt för Hamstern av kollegorna.

- Våra tankar är förstås med hans familj just nu. Det här är en katastrof för hans fru och deras två underbara små barn, säger Clarkson.

- När jag berättar för Richard om hur många bilförare som hälsat till honom nu så kommer han att bli varm i hjärtat. Vi ser fram mot att få vår Hamster tillbaka.

Kollegan hoppade av

Vraket forslades under torsdagen bort.

Haveriutredningen börjar nu undersökningen av vad som gick fel.

Rekordbilen skulle egentligen körts av Hammonds tv-kollega James May.

Han drog sig ur i sista stund.

Hammond, som i tv brukar säga att han är beredd att prova vad som helst en gång, satte sig bakom ratten i stället.

Målet var att slå rekordet 300,3 miles i timmen - motsvarande drygt 480 kilometer i timmen.

Farten när han kraschade låg på drygt 450 kilometer i timmen.

Fakta

Caroline Olsson