Ex-spionen dog av strålskador

Husrannsakningar beordrade - nu söker polisen bevis i övervakningskameror

NYHETER

Någon förgiftade hans mat eller dryck med en radioaktiv isotop.

Strålning har även upptäckts i i en sushibar och på ett hotell där ex-spionen träffat två ryssar.

På lördagen bad polisen alla som gästat ställena den 1 november att höra av sig.

Den avlidne ex-spionen Alexander Litvinenko dog av strålskador.

Enligt brittiska hälsovårdsmyndigheten har man hittat stora mängder alfastrålning i hans urin - strålning som kommer från ämnet polonium 210.

Brittiska regeringen har nu begärt att ryska myndigheter lämnar ut all information man har om det uppmärksammade fallet.

Måste in i kroppen

Ämnet är polonium 210 - en mycket giftig isotop som enligt brittiska experter måste in i kroppen för att orsaka de skador som drabbade Litvinenko.

- Det vi vet nu är att den här mannen utsatts för en hög stråldos. Vi kan inte utesluta att han drabbats av det här via naturliga orsaker, men det är mycket osannolikt, sa Robert Cox, expert vid brittiska hälsvårdsmyndigheten vid en presskonferens i Westminster på fredagseftermiddagen.

Det var i torsdags som man upptäckte mycket höga doser alfastrålning i Litvinenkos urin.

- Stråldosen var så hög att han måste ha antingen ätit det, andats in det eller fått in ämnet i ett sår, sa Cox.

Enligt myndigheten kommer strålningen från det radioaktiva grundämnet polonium 210, en isotop av det extremt giftiga ämnet.

Mikroskopiska mängder räcker för att döda - och stråldosen som dödade den ryske agenten kallas "massiv".

Allt tyder nu på att Litvinenkos död verkligen var ett attentat.

- Polisen söker efter källan och genomför undersökningar på ett antal olika platser. Detta är nu ett polisärende, säger Cox.

Obduktionen stoppad

Myndigheterna tonar ner riskerna för de som kommit i nära kontakt med Litvinenko efter att han blev sjuk.

Däremot har den planerade obduktionen av Litvinenkos kropp tills vidare stoppats av säkerhetsskäl.

- Speciella åtgärder kommer att vidtas. Vi utvärderar också risken för de som kommit i nära kontakt med honom. Men vi bedömer den risken nu som liten, säger Cox.

Enbart personkontakt kallas helt ofarlig. Det man bedömer som riskmaterial är Litvinenkos kroppsvätskor - till exempel urin, avföring och svett.

- Vad gäller övriga personer inklusive allmänheten så finns ingen som helst risk.

Trots det testas nu all berörd personal på de två sjukhus där Litvinenko vårdats.

Övervakningsbilder

Var och hur Litvinenko fick i sig giftet är oklart.

Men Scotland Yard bekräftade på fredagskvällen att man hittat spår av radioaktivitet på ytterligare tre ställen i London - sushibaren Itsu vid Picadilly, Millennium Hotel vid Grosvenor Square och hemma hos Litvinenko.

Ex-spionen hade bokat möten på bägge ställena den 1 november och åt och drack. Allt tyder på att någon av de män han mötte var en mördare.

Litvinenko insjuknade senare samma dag i hemmet i Muswell Hill i norra London.

Risken att övriga gäster på restaurangen och hotellet drabbats av strålskador betraktas som mycket små.

Scotland Yard undersöker nu övervakningsfilmer för att kartlägga dagen då Litvinenko förgiftades.

Man uppmanar också alla som besökt hotellet eller sushibaren den 1 november att höra av sig.

Alexander Litvinenko var överste i ryska säkerhetstjänsten när han fick politisk asyl i Storbritannien 2000.

Han efterlämnar hustrun Marina, 44, och tolvårige sonen Anatole.

Fakta:

Läs också:

Caroline Olsson