Nu tar de över USA

Indianstammen ska köpa tillbaka sitt land med kasinopengar

1 av 3 | Foto: Foto: AP
Började med Hamburgare Indianerna har börjat sitt segertåg över USA. Första delsegern var köpet av hamburgerkedjan Hard Rock Cafe.
NYHETER

NEW YORK. De har just köpt Hard Rock Cafe-kedjan – för 6,5 miljarder kronor.

Men det var bara början.

Floridas seminoleindianer tänker återerövra hela USA.

– Vi ska köpa tillbaka vad våra förfäder sålde. Hamburgare för hamburgare, säger seminolestammens vice ordförande Max Osceola.

Omvärldens bild av Nordamerikas ursprungsbefolkning – indianerna – är mörk. Men bara delvis sann.

Vi tror oss veta att de stolta gamla stammarnas ättlingar sitter inspärrade i reservat härjade av arbetslöshet, fattigdom och alkoholism.

Fattigaste platsen i väst

Och så är det – också. För några år sedan utnämndes ett par reservat i North Dakota i det nordligaste av USA till de fattigaste platserna i hela västvärlden. Reportage därifrån vittnar om misären.

Men parallellt finns en modern framgångssaga som är lika sann.

Genom att utnyttja lagstiftningen som reglerar ursprungsbefolkningens särskilda fri- och rättigheter har flera stammar de senaste decennierna blivit förmögna – företrädesvis på gambling.

Och i täten för det som blivit en rörelse går sedan slutet av 1970-talet den lilla men högljudda seminolestammen i Florida.

Seminolerna livnärde sig, liksom syster-ätterna på andra håll i landet, länge på att sälja tobak skattefritt på sina reservat. Men 1979 bestämde sig visionära hövdingar för att öppna en bingohall. Det var ett steg som stötte på motstånd hos delstatens lagstiftande församling, men skickliga advokater kunde bevisa att indianerna äger rätten att erbjuda spel på sina reservat – och därmed öppnades dammluckorna. Inom loppet av några år ploppade kasinon upp på reservat över hela USA, också i delstater där gambling i övrigt är förbjudet.

Framgång genom spel

– Det var räddningen för indiankulturen, säger Marge Anderson, hövding för ojibwastammen i Minnesota.

– Gambling är den första ekonomiska framgången på våra reservat. Utan de inkomsterna hade vårt kulturarv och vårt språk gått förlorat vid det här laget. Vi hade helt enkelt inte funnits.

I dag genererar så kallade indiankasinon i USA sammanlagt årliga inkomster på motsvarande 150 miljarder kronor.

Att just seminolerna initierat, och fortfarande driver, denna revolution är kanske inte så konstigt. Opposition och obändig självständighetslängtan finns nedärvt i stammens traditioner. När den nya amerikanska regeringen under det tidiga 1800-talet försökte fördriva dem från de östra delarna av landet bjöd seminolerna hårt motstånd. 1842 tvingades dåvarande presidenten John Tyler ge upp. Seminolestammen blev därmed en av de få som aldrig kapitulerade för USA.

I dag drivs samma motstånd på finansiell väg.

”De obesegrade”, som de alltjämt kallas, äger och driver sedan tidigare sju kasinon runtom i Florida.

Har sju kasinon

Och för en knapp månad sedan köpte stammen alltså hela den världsberömda Hard Rock Cafe-kedjan, inklusive 124 restauranger, fyra hotell, två kasinon, två konsertlokaler samt ytterligare tre hotell som inte ingår i själva kedjan.

Dessutom ingår en samling bestående av 70 000 rock’n’roll-souvenirer, till exempel några av Jimi Hendrix gitarrer, Madonnas scenkläder och Chuck Berrys guldskivor.

– Det här är ett stolt ögonblick både för oss och för hela indiankulturen på den här kontinenten, sa hövdingen, eller ordförande som han föredrar att kallas, Mitchell Cypress när affären var klar.

– Det här visar att vi kan bredda vårt verksamhetsområde och göra en redan mycket stor succé ännu mera framgångsrik.

Mer i potten

Att döma av uttalanden från vice ordföranden Max Osceola är det dock mer än ökade vinster som ligger i potten. Seminolerna tänker ta tillbaka hela det land som en gång stals från indianerna.

– Våra förfäder sålde Manhattan för några pärlor, säger Osceola till AP.

– Med hjälp av Hard Rock Cafe ska vi köpa tillbaka hela landet. Hamburgare för hamburgare.

Kan mer än att spela

Att de stolta Floridaindianerna är kapabla att driva annan verksamhet än gambling är det ingen som betvivlar.

– De har alltid hört till dem som gjort rätt. Jag är övertygad om att de kan använda sina kunskaper också inom andra delar av underhållningsindustrin, säger Phil Hogan, ordförande för indianstammarnas nationella spelkommission.

Han får medhåll av David Schwarz, som forskar i gambling vid University of Nevada.

– Men jag tror inte att de gjort den här affären enbart för att de vill ta sig in i restaurangbranschen och sälja kycklingvingar. Det här är ett sätt att positionera sig för en expansion i spelvärlden, säger han

Det är inget den frispråkige Max Osceola direkt förnekar.

Han menar att man gör vad man behöver för att försörja stammens drygt 3?300 medlemmar, som alla får del av inkomsterna från affärsverksamheten.

– Vi vill säkra framtiden för våra barn, för nästa generation seminoler. Därför ser vi oss om, inte bara i USA. Vi har ögonen på verksamheter i hela världen, säger han.

Sitting Bull ler antagligen stolt i sin himmel. Hans ättlingar från Florida vägrar fortfarande kapitulera.

Seminole- indianernas historia

Per Bjurman