Lavin begravde flera bilar

Snön slungade bilar av motorvägen upp till populärt skidområde i bergen

Vägen genom bergpassen kan öppnas tidigast under söndagen.
Foto: AP
Vägen genom bergpassen kan öppnas tidigast under söndagen.
NYHETER

Polisen i Colorado rapporterar att en lavin begravt flera bilar i bergspasset Berthoud cirka åtta mil väster om Denver.

Två bilar slungades av vägen.

– Vår personal sade att det var den största lavin de någonsin sett, säger Stacey Stegman, talesman för Colorados transportmyndighet.

Lavinen slog vid 10.30-tiden lokal tid in över motorvägen US Interstate 40 som leder till det populära skidområdet Winter Park från Interstate 70, rapporterar AP.

Tidigare på morgonen var trafiken till och från Winter Park betydligt tätare, vilket föranledde Stegman att konstatera att:

– Om lavinen hade gått ett par timmar tidigare så hade situationen varit en helt annan.

Bergsmassiv

US 40 till Winter Park är mycket slingrig och leder genom ett bergsmassiv.

Lavinen delade sig i tre fåror varav minst en alltså slog över motorvägen och begravde flera bilar. Enligt Denver Post nätupplaga ska snötäcket på vägen vara så tjockt som fem meter.

Minst två bilar rapporteras ha begravts och räddningsmanskap på platsen har räddat åtta personer vid vägen som har förts till sjukhus.

Mile Cikara, som var på väg till Winter Park för att åka skidor, berättar för lokala tv-kanalen KMGH-TV i Denver:

– Tillsammans med ett 30-tal andra försökte jag få ut folk ur bilarna innan räddningsmanskapet nått fram.

– Jag hade en snöskyffel, folk omkring mig använde skidor, skidstavar eller sina bara händer för att gräva bort snön.

Laviner vanliga

Man letar fortfarande efter fler offer och fler bilar som kan ha begravts i snömassorna eller slungats ner från vägen.

I området är det inte ovanligt med laviner, fast de brukar vara betydligt mindre – upp till en meter djupa – säger Stegman till CNN.

– Det här är en oerhörd massa snö som kom nerför berget till oss, säger Stegman.

Berthoud-passet ligger på 3 400 meters höjd över havet. Delstaterna Colorado, Kansas och Nebraska har plågats av tre svåra snöstormar de senaste tre veckorna. Tiotusentals människor är strömlösa och det ymniga snöandet har gjort framkomligheten svår.

Berthoud-passet kommer att öppnas för trafik igen tidigast under söndagen.

Robert Triches