Glädjefest på gatorna i Georgiens huvudstad

Sjevardnadze avgick - folket jublar

NYHETER

Georgien dansar och ler.

Till slut insåg president Eduard Sjevardnadze att hans tid var ute. Han avgick i går kväll.

Och huvudstaden briserade i en enorm glädjefest.

Tusentals georgier strömmade ut på gatorna i huvudstaden Tbilisi för att ansluta sig till de tusenden som trängts runt och i parlamentet sedan Sjevardnadze jagades ut därifrån i förrgår.

Michail Saakasjvili, en av oppositionsledarna som nu tagit över, var hes i förrgår.

I går var han ännu hesare sedan han oavbrutet talat till anhängare.

- Det var modigt av Sjevardnadze att avgå, ropade han till sina jublande anhängare.

Aldrig förrått

Sjevardnadze själv, som hotade med undantagstillstånd och militär sedan han flytt från parlamentet hade en delvis annorlunda syn på saken.

- Jag insåg att det skulle kunna sluta med blodbad om jag hävdade mina rättigheter, sa han.

Och tillade:

- Jag bestämde mig för att avgå. Jag har aldrig förrått mitt folk.

Det sista verkar det inte vara särskilt många i Georgien som håller med om i dag.

- Men historiens dom kommer att vara mild mot honom, sa Michail Saakasjvili.

Sjevardnadze höll ut till klockan 18.47 i går kväll då beskedet om hans avgång kablades ut över världen.

Innan dess hade allt fler av hans anhängare övergett honom.

Det hjälpte inte att den ryska utrikesministern Igor Ivanov gjorde en blixtutryckning till Tbilisi bara timmarna efter att Sjevardnadze flytt från parlamentet.

Blidka utmanare

Det hjälpte inte att USA:s utrikesminister Colin Powell pratade med Sjevardnadze och sa att han funderade på att resa dit.

Och det hjälpte definitivt inte att hundratals av dem, som man trodde, regeringstrogna inrikestrupperna gick över till oppositionssidan.

Sjevardnadze försökte blidka sina utmanare. Han ville förhandla. Han ville till och med göra om det farsartade parlamentsvalet den 2 november och tidigarelägga presidentvalet.

- För sent, svarade Saakasjvili.

EU-parlamentarikern Per Gahrton som var valobservatör vid valet den 2 november är överraskad över Sjevardnadzes avgång:

- Jag trodde att han skulle hålla ut ett tag till. Men det är bra, utmärkt, att han avgått.

Gahrton har träffat oppositionsledaren Saakasjvili flera gånger.

- Han är en radikal hetsporre som har sagt att han ska förfölja alla korrumperade tjänstemän och politiker. Och det är ju alldeles strålande.

Talman tar över

- Det gäller för honom att få polisen och militären på sin sida och att USA och andra ställer upp för den nya regeringen.

Det gamla parlamentets talman tar tills vidare över som president och nya parlamentsval ska hållas inom 45 dagar.

Utrikesminister Laila Freivalds hälsar Sjevardnadzes avgång med tillfredsställelse.

- Det är naturligtvis ett steg framåt att den akuta krisen fick en fredlig lösning, så att det just nu i alla fall inte är risk för upptrappning av något våld, och det är väldigt tillfredsställande, säger Freivalds till TT.

Svante Lidén