- Gör din plikt, Blair

Engelske gisslan i Irak vädjar gråtande om hjälp

NYHETER

LONDON

Fastkedjad och stående på knä vädjade den gråtande Ken Bigley, 62, på nytt till Tony Blair:

- Sluta ljuga, sluta gömma dig ... gör din plikt och rädda mitt liv.

Den brittiske ingenjören har nu varit gisslan hos irakiska terrorister i två veckor.

Efter flera dagars tystnad fruktade många att Bigley hade dödats, precis som de två amerikaner som kidnappades vid samma tillfälle.

Men i går visade den arabiska tv-kanalen al-Jazira en ny videofilm från terroristernas gömställe.

En skräcklagen, förtvivlad Ken Bigley bad för sitt liv, kanske för sista gången, och anklagade premiärminister Tony Blair för att svika honom.

"Blair bryr sig inte"

- Han bryr sig inte om mig ... jag är ju bara en enda person, hörs Bigley säga på filmen.

Bigley från Liverpool ber också Blair att tillmötesgå kidnapparnas krav på att släppa kvinnliga fångar hållna av amerikansk militär i Irak.

Men som alltid under dessa omständigheter är det svårt att bedöma vad som är Ken Bigleys egna åsikter - och vad som han blivit beordrad att säga av terroristerna.

"Arafat ska betala lösen"

Bigleys bror Paul hävdade i går i BBC 24 att den palestinske ledaren Yassir Arafat förklarat sig beredd att betala en lösesumma för att få gisslan frisläppt.

- Men det här är inte en fråga om pengar.

- Om Tony Blair hoppar av som premiärminister garanterar jag att min bror är på fri fot redan i morgon. För terroristerna handlar det om att göra en politisk markering, vinna publicitet och ta hem en prestigeseger.

Pressen ökar nu på Tony Blair, men Storbritannien har avfärdat alla tankar på att förhandla med kidnapparna.

Peter Wennman