Genierna som dog för tidigt

Kurt Cobain berättade att han ville komma med i 27-klubben

1 av 10 | Foto: Bulls
stjärnornas möte Heath Ledger var bekant med Joaquin Phoenix, bror till den avlidne River Phoenix. Här talas de vid utanför en restaurang i New York hösten 2007.
NYHETER

Heath Ledger är inget tragiskt undantag.

Istället är han en i mängden.

Genom populärkulturens historia löper en blodröd tråd av unga talanger som gått en för tidig död till mötes.

I biografin över Kurt Cobain, ”Heavier than heaven”, berättar hans syster Kim hur Kurt som barn sa att han ville bli med i The 27 Club, benämningen för inflytelserika musiker som dött vid 27 års ålder.

Den 8 april 1994 hittas Kurt Cobain i sitt garage i hemmet i Seattle. Bredvid honom ligger det hagelgevär han använt för att ta sitt liv av daga.

Han är då 27 år gammal.

Och mytologiseringen växer – för historien upprepar sig.

De levde brutalt

Till The 27 Club, den grupp geniförklarade, döda musiker som unge Cobain refererade till hör bland annat Jim Morrison, Janis Joplin, Jimi Hendrix och Brian Jones från Rolling Stones.

Publiken älskade dem – och de levde hårt. Brann både på scenen och privat. Heath Ledger blev 28 år, och därmed ett år äldre än dem allihop.

Listan görs med lätthet längre. Musikern Nick Drake överdoserade antidepressiv medicin och dog, 1974, vid 26 års ålder. Året innan, 1973, gick sångaren Gram Parsons ur tiden. Morfin och alkohol släckte hans 26-åriga liv.

Kroppen var utsliten

Sid Vicious hann inte mer än slå igenom med sitt Sex Pistols innan han, 21 år gammal, överdoserade heroin.

Det samma gäller för skådespelaren River Phoenix, som 1993 dog på trottoaren utanför Johnny Depps rockklubb The Viper Room i Los Angeles.

River Phoenix var 23 år gammal, men hade en gammal mans hjärta. Ett liv i ytterfilen, fullproppat med droger, hade slitit ut det i förtid.

Och varje gång en ung begåvad manlig musiker eller skådespelare dör, dras paralleller till James Dean.

Den 30 september 1955 störtade Dean fram i en Porsche 550 Spyder på vägen mot en biltävling i Salinas i Kalifornien. Han hade redan tidigare samma dag fått böter för fortkörning – men det bekom honom inte.

Hann vinna en Oscar

Dean körde som han levde – fort.

I frontalkrocken hade han inte en chans.

Unge James Dean, som inte blev mer än 24 år gammal, hann bara se en av de totalt tre filmer han spelade in. Resten gick upp efter hans död. Men han vann ändå två postuma Oscarsstatyetter, för ”Öster om Eden” och ”Jätten”.

Därför har Dean också blivit något av sinnebilden för den självförbrännande begåvade unge rebellen inom populärkulturen.

En kompromisslöshet som också återspeglas i hans sista ord innan kraschen, återgivna av hans medpassagerare:

– Den där killen får väja.