Knäckt av sin ångest

Heath Ledger fick panik när han blev en stjärna

1 av 3 | Foto: stella pictures
PROTEST MOT PAPARAZZI ”Genom hans relation till paparazzi såg vi att han var sårbar. Han blev otroligt stressad av deras ständiga närvaro. Fotograferna försökte pressa honom till att reagera, och han var en ung man – så det gjorde han.” berättar Neil Armfield, som regisserade Ledger i ”Candy”.
NYHETER

Svåra sömnproblem höll honom vaken om nätterna.

Nu har Heath Ledger fått sin sista vila.

Och kampen mot demonerna är över.

Det är tisdagseftermiddag i New York. Tre grader plus, men det känns kallare.

Hundratals reportrar och fotografer trängs runt det tillfälliga kravallstaketet på Broome Street i Soho, Manhattan.

Plötsligt slås den svarta porten till uppgång 421 upp och skådespelaren Heath Ledger förs livlös ut på bår.

En ung pojke håller upp sin mobilkamera och utbrister:

– Jag fick det, jag fick det på film.

Den sista bilden på stjärnan Heath Ledger blir i liksäck.

Blev bara 28 år

Efter en lång kamp mot sina demoner – den närgångna pressen var en av dem – har skådespelaren lämnat jordelivet, endast 28 år gammal.

Heath Ledger föddes den 4 april, 1979, i australiensiska Perth, en stad som han senare kallat den mest isolerade i världen.

Han döptes efter huvudpersonen ”Heathcliff” i Emily Brontës roman ”Svindlande höjder” och växte upp i en typisk medelklassfamilj.

Mamma Sally var hemmafru. Pappa Kim designade rallybilar och drömde om att sonen skulle göra karriär bakom ratten.

– Det var upplagt för att jag skulle bli en ny Michael Schumacher, har Ledger berättat.

I?stället började han i ung ålder att snegla mot konsten och skådespelandet, dock helt utan konstnärliga ambitioner,

– Jag började förstå att det kunde ge mig mer pengar och mer ledig tid. Jag brydde mig egentligen inte ett skit.

”Jag var värdelös”

Som 12-åring började Heath Ledger med amatörteater. Han tog dans- och skådespelarkurser, jobbade sig uppåt och fick 1996 sin första stora roll i den australiensiska tv-serien ”Sweat”.

Allt gick bra, tills han själv såg serien på tv.

– Jag var värdelös, jag minns att jag höll händerna för ansiktet och tänkte: ”Det här är slutet, och det har inte ens börjat”.

Upptäckten fick honom att ändra inställning till skådespelandet.

Han började plocka i sär sina roller på samma sätt som hans pappa gjorde med bilar.

Efter flera prestationer i australiensiska independentfilmer och den kortlivade tv-serie ”Roar” lämnade en 19-årig Ledger hemlandet för USA, och Los Angeles.

Efter en roll i komedin ”10 orsaker att hata dig” träffade han Mel Gibson och knep rollen som Gabriel Martin i ”Patrioten”. Han fick också ett erbjudande om att spela Spindelmannen.

Men framgången hade ett högt pris.

Djupt rotad skräck

Inför releasen av ”En riddares historia” började prestationsångesten tära på den drygt 20-årige Heath Ledger.

Hela dagarna kunde bilister ut efter Sunset Boulevard se hans ansikte på de stora annonstavlorna. ”Han kommer att skaka om dig”, löd texten under Heaths överdimensionerade nuna.

– Tänk om jag inte skakar om dem, tänkte jag. Jag fick panikångestattacker så fort jag lämnade huset.

Ju fler planer Hollywood smidde för den unge flickfavoriten, desto djupare rotade sig skräcken.

Vid ett möte med amerikanska filmproducenter lämnade Heath plötsligt rummet och låste in sig på en toalett.

I en intervju med engelska Observer har han senare berättat:

– Jag slog mig själv i huvudet, slog i väggarna. Det var en fullständig panikångestattack.

Flydde från paparazzi

Ett annat orosmoln på Heaths himmel var pressen, och framför allt paparazzofotografer.

I en intervju med Aftonbladet 2001 berättade en blek Heath om ett återbesök i Australien. Om hur han hoppats på att få umgås med vänner men i stället blev sittande inomhus.

– Fotograferna visste var jag åt, var jag skulle och vad jag gjorde, sa han.

För allmänheten kommer Heath Ledger alltid att kommas ihåg som en leende cowboy i rutig skjorta. Rollen som den homosexuelle Ennis i ”Brokeback mountain” gav skådespelaren en Oscar- och en Golden Globe-nominering.

Men betydligt viktigare för Heath själv – filmen parade ihop honom med motspelerskan Michelle Williams.

Sov två timmar per natt

Efter att ha dejtat superstjärnor som Naomi Watts flyttade Heath i hop med Michelle – ”Den vackraste kvinnan på jorden” – och förlovade sig.

Den 28 oktober 2005 föddes deras dotter Matilda Rose, men två år efter tillökningen valde paret att gå skilda vägar.

Uppbrottet ska ha tagit hårt på skådespelaren som under samma period i livet kämpade med enorma sömnproblem. I november berättade Ledger att han under en vecka sovit i snitt två timmar per natt.

Enligt källor till Herald Sun kämpade han också med tunga drogproblem. Han hade dock ett evigt glädjeämne i sin dotter. I slutet av förra året sa Ledger:

– Jag känner mig, på ett sätt, redo att dö för jag lever vidare genom henne.

Två månader senare hittas Heath Ledger naken på sitt lägenhetsgolv.

28 år gammal har han fått sin sista vila.

FAKTA

Vännerna sörjer Heath

Ang Lee, regissör för ”Brokeback mountain”:

– Att arbeta med Heath var något av det mest glädjande som jag gjort. Han gav mer till rollen som Ennis än vad vi kunde ana. Hans död är hjärtskärande.

John Travolta:

– Jag avgudade honom. Det är en stor förlust att en så begåvad skådespelare lämnar oss. Och att han gör det så ung är en nyhet som är svår att ta.

Mel Gibson:

– Jag hade stora förhoppningar för honom. Han var bara i början av en mycket lovande karriär. Att han dör så ung är tragiskt. Mina tankar och böner går till Heath och hans familj.

Cate Blanchett:

– Det är en bedrövande nyhet. Jag hyser den djupaste respekt för hans arbete och har alltid beundrat honom för hans ständiga utveckling som skådespelare.

Morgan Freeman, som också spelar i ”Batman – the dark knight”:

– Vi arbetade med samma film, men såg aldrig varandra eftersom vi inte hade några scener ihop. Jag är så klart lika ledsen som alla andra.

Nicole Kidman:

– En hemsk tragedi. Jag känner för honom och hans familj.

Charlize Theron:

– Det är riktigt, riktigt sorgligt. Jag hoppas hans familj mår bra. Det är dem jag tänker på.