Låste dörrarna under eldinfernot

374 omkom i branden – stormarknadsägare dömda för mord

Juan Pio Paiva, ägare till Ycua Bolanos supermarket, och hans son Victor Daniel, till höger, i väntan på domen. Till vänster hustrun Maria Victoria Caceres De Paiva.
Foto: REUTERS
Juan Pio Paiva, ägare till Ycua Bolanos supermarket, och hans son Victor Daniel, till höger, i väntan på domen. Till vänster hustrun Maria Victoria Caceres De Paiva.
NYHETER

Brandkatastrofen dödade 374 människor och förvandlade en hel stormarknad till aska.

Anledning: Ägarna låste dörrarna för att kunderna inte skulle kunna fly utan att betala.

I lördags dömdes ägarna till fängelse för mord.

374 människor omkom i branden i varuhuset 1 augusti 2004.
Foto: AP
374 människor omkom i branden i varuhuset 1 augusti 2004.

Katastrofen inträffade i den paraguayanska huvudstaden Asuncion i augusti 2004.

Ungefär 2 000 människor befann sig inne i stormarknaden Ycua Bolanos då en kraftig brand plötsligt bröt ut.

Kaoset blev totalt och människorna försökte fly ut genom fönster och dörrar.

374 personer kom aldrig ut och brändes inne eller dog av rökförgiftning i den värsta branden i Paraguay under modern tid. Cirka 450 människor skadades.

”Låste dörrarna”

I nästan fyra år har utredningen och rättegången pågått.

Åklagare har menat att stormarknadens ägare Juan Pio Paiva, 64, och hans son Daniel Paiva, 40, beordrade säkerhetsvakter att låsa dörrarna. Allt för att hindra kunderna att ge sig av utan att betala, uppger AP.

– De stängde dörren mitt i ansiktet på oss, sade 17-åriga Patricia Benitez som fick sjukhusvård för andra gradens brännskador efter branden.

Enligt andra vittnen sköt till och med vakterna mot brandmän som försökte ta sig in i byggnaden.

I går kom domen.

Far och son dömdes för mord till tolv respektive tio års fängelse. En säkerhetsvakt dömdes till fängelse i fem år för vårdslöshet i samband med katastrofen.

Ägarna nekar till att de skulle ha beordrat säkerhetsvakterna att låsa dörrarna.

Protester

Fallet har väckt enorm uppmärksamhet i Paraguay, som är ett av Sydamerikas fattigaste länder.

När domen föll hade anhöriga till offren samlats utanför domstolen för att protestera.

”Mördare, mördare”, skanderade de och krävde att ägarna skulle dömas till maxstraffet – 25 års fängelse.

– Den här formen av rättvisa är orättvis, sa Lys Torres, ledare för en grupp anhöriga, till AP efter domen.

2006 stormades en rättegångssal av uppretade anhöriga under pågående förhandlingar i det aktuella fallet.

Efter lördagens dom rapporterades inget våld, men sorgen efter katastrofen är svår att komma över.

Stormarknaden i Asuncion är fortfarande stängd, nedklottrad med meddelanden och hälsningar till offren, uppger AP.