”Våra flickor vill det här”

1 av 4
MAMMORNA  Totalt har 463 barn omhändertagits av Texas barnavårdsnämnd. Kvinnorna har levt isolerade , utan tidningar eller tv, inne på ranchen där det rådde stränga regler: De tvingades bära speciella kläder i pastellfärger. Flickorna betraktades som giftasmogna när de nådde puberteten och tvingades då gifta sig med män som redan hade flera fruar. Foto: AP
NYHETER

ELDORADO.

Här, långt bakom stängslet, har flickor och unga kvinnor enligt åklagarna systematiskt våldtagits och tvingats till äktenskap med sina mycket äldre manliga släktingar.

När Aftonbladet besöker den ödsligt belägna ranchen i västra Texas träder en av medlemmarna i den religiösa sekten för första gången fram.

– Vi gör inget mot någons vilja. Flickorna vill det här, säger han.

Mannen är klädd som vilken rancharbetare som helst här i Texas. Boots, blåa jeans, blå jeansskjorta och baseballkeps.

Det är bara när han pratar som det framgår att han skiljer sig från genomsnittsinvånaren i Eldorado, en liten ort med cirka 2 000 invånare sex kilometer bort.

–?Jag är 30, har sex barn i åldrarna två månader till åtta år. Och jag har två fruar, säger han.

På grund av de pågående rättsförhandlingarna har hans advokat förbjudit honom att framträda med namn och bild.

–?Skriv att jag heter Jay.

Sen tittar han på mitt visitkort, skiner upp och verkar inte inse att han försäger sig.

–?Svensk, va? Min mamma hette Holm. Hennes föräldrar var svenska.

Bakom staketet i den glödande solen gapar de 688 hektar stora ägorna öde.

För bara några veckor sedan var här fullt av folk.

463 barn

Men sedan razzian på natten den 3 april då 463 barn omhändertogs av Texas barnavårdsnämnd har ”Yearning for Zion” – som sekten kallar ranchen – i stort sett övergetts.

–?Det är bara några äldre personer kvar, säger en grindvakt som Aftonbladet pratat med.

Polilsen slog till efter ett larmsamtal från en 16-årig flicka som hävdade att hon utsatts för sex­övergrepp.

Flickan har aldrig hittats och i?dag tros samtalet ha varit fejk. Men utredarna har funnit tillräckliga bevis på tvångsäktenskap, våldtäkter och minderåriga barnafödslar för att fortsätta målet.

–?Det är därför männen stuckit. Du tror väl inte att de stannar kvar och väntar på åtal? säger Randy Mankin, chefredaktör och ägare till lokaltidningen El Dorado Success.

Mankin blev först med att avslöja att polygamister slagit sig ner i Eldorado när en grupp 2003 köpte mark utanför stan för 4,2 miljoner kronor och sa att den skulle bygga jaktstugor.

–?Inom sex veckor hade vi dragit fram medlemmarnas verkliga identitet, säger han.

FLDS, som den religiösa sekten förkortas, leds av den självutnämnde profeten Warren Jeffs.

Han tog över 2002 då hans pappa gick bort.

Om Rulon Jeffs varit en hård ledare beskrivs hans son som en tyrannisk härskare.

–?Han förbjöd tv, tidningar och internet, säger Rita Jessop, 27, som lämnade sekten för tre år sedan.

Jeffs regler uppges spänna över hela spektrumet.

Sex är bara något som är tillåtet i syfte att skaffa barn.

Uppgifterna bekräftas av Jay.

När han ser mig tvivla, lägger han till:

–?Vår uppgift är att befolka jord-en.

Måste ha tre fruar

Att Jeffs i fjol dömdes till tio år till livstids fängelse för att ha arrangerat ett tvångsäktenskap mellan en 14-årig flicka och en äldre man har inte ändrat något.

Inne på YFZ-ranchen är hans fotografi fortfarande det enda som hänger på väggarna i flerfamiljshusen. Och hans edsvurna löjtnanter ser till att reglerna följs. Här är bara några av dem:

Kvinnor får inte bli feta.

Ingen får bära röda kläder, färgen är enbart till för Jesus.

Kvinnor får inte åka till stan utan sällskap av en man.

Tv, radio, tidningar och internet är totalförbjudet.

Kvinnor får bara klä sig i vissa pastellfärger.

Män får slå sina hustrur om de inte lyder.

Föräldrar får aga sina barn om de inte lyder.

Flickor är vuxna – och därmed giftasmogna – så snart de hamnar i puberteten.

Män måste ha tre fruar för att nå Herrens rike.

–?Jag borde inte prata med dig.

Jay ser sig nervöst omkring.

–?Men de har tagit alla mina barn. Vi måste få berätta.

Vet du var barnen är?

– Nej. Bara att de är utplacerade på fosterhem.

”Gud testar oss”

Vad säger du om räden mot FLDS?

– Det är religionsförföljelse.

På vilket sätt?

–?När vi flyttade hit var det tillåtet för 14-åringar att gifta sig om de hade målsmans tillåtelse. Men när vi kom höjdes gränsen till 16. Samma sak har skett i Arizona och Colorado.

Varför inte bara följa lagarna och vänta två år?

–?Det är sånt ni inte förstår. Men vi ska göra det nu.

Med månggiftet också?

–?Vi har rätt till det. De som vill förbjuda det bygger förbudet på sin religion. Vi följer vår tro. Inget i Bibeln förbjuder månggifte.

Är det inte svårt att behålla tron när er profet sitter fängslad, barnen har tagits ifrån er och era liv slagits i spillror?

– Gud testar oss genom att tvinga oss att gå barfota genom elden. När han är färdig med testet kommer allt att återgå till det normala.

Vad säger du om anklagelserna att ni tvingar flickor att gifta sig?

–?Vi tvingar ingen. De kan säga nej. Vi kan säga nej. Men de vill.

Varför måste kvinnorna gå klädda i 1800-talskläder?

–?Det handlar om att täcka kroppen.

För att hålla lusten i schack?

–?Precis.

Det är väl inte alltid det hjälper?

Han skrattar.

–?Jag vet vad du menar.

Sen blir han allvarlig.

– Men om min son försöker lära sig goda saker är det väl bättre att han koncentrerar sig på det och inte på en lättklädd tjej. Det handlar om att leva rent.

”Vi kommer att segra”

Hur har du tagit förlusten av barnen?

–?Jag vill bara skrika rätt ut. Men jag vet att vi kommer att segra.

Hur ska ni göra det?

–?Med kärlek. Om en person blir slagen i ansiktet tillräckligt många gånger utan att slå tillbaka brukar opinionen vända.

Och ni kommer aldrig att slå tillbaka?

– Inte nu, men som Herren säger, ”Hämnden är din”.

FAKTA

Den 3 april slog Texas barnavårdsnämnd till mot sekten Fundamentalistiska Jesu Kristi kyrka av sista dagars heliga (FLDS) i Eldorado, Texas. 463 barn omhändertogs av myndigheterna. Men i torsdags slog en appellationsdomstol fast att myndigheterna överskred sina befogenheter. Enligt domstolen har delstaten inte bevisat att barnen befann sig i omedelbar fysisk fara.

Därför var det fel att skilja dem från sina föräldrar.