Vi kan alla komma från rymden

Genetisk material som finns i vårt DNA kan spåras till rymden

Tillbaka till rötterna? Skådespelerskan SCARLETT -JOHANSSON, 22, rev av sin bästa alienimitation på humorshowen “Saturday night live” och såg ut att trivas riktigt bra som skallig rymdvarelse.
Foto: ALL OVER PRESS
Tillbaka till rötterna? Skådespelerskan SCARLETT -JOHANSSON, 22, rev av sin bästa alienimitation på humorshowen “Saturday night live” och såg ut att trivas riktigt bra som skallig rymdvarelse.
NYHETER

En meteorit i Australien kan bära sanningen om vår uppkomst.

På den finns nämligen genetiskt material från yttre rymden som kan ha spelat en huvudroll då liv uppstod på jorden.

Det visar en studie som publicerades på söndagen.

Europeiska och amerikanska forskare har lyckats att leda i bevis att biologiska spår i meteroitfragmentet har sitt ursprung i yttre rymden. Flera tidigare studier som gjorts med äldre analysmetoder gav vid handen att rymdstenen, som träffade jorden för kring 40 år sedan, hade kontaminerats här.

Finns i vårt DNA

Båda typerna av molekyler som hittades, uracilnukleotider och xantin, finns i vårt DNA och RNA. De kan ha varit avgörande när liv utvecklades på jorden för omkring fyra miljarder år sedan, förklarar huvudförfattaren Zita Martins, forskare på Imperial College i London.

RNA, ribonukleinsyra, styr cellernas proteinsyntes. DNA, deoxiribonukleinsyra, utgör arvsmassan hos alla kända levande organismer.

Fyra miljarder år sedan

Enligt flera konkurrerande teorier har livet uppstått på jorden. Men Martins menar att förhållandena på jorden då, för cirka fyra miljarder år sedan, kan ha gjort en sådan process mycket svår eller omöjlig.

– Vi tror att tidigt liv kan ha tagit upp molekyler från meteroitfragment och möjliggjort genetisk överföring av framgångsrika egenskaper till senare generationer.

Om så är fallet, kan det ha varit startskottet för evolutionen som omfattar allt växt- och djurliv, inklusive människor.

Chans för liv på andra planeter

Studien som publiceras i Earth Planetary Science Letters har även betydelse för hypoteser om liv på andra planeter.

– Eftersom meteoriterna utgör överblivet material från skapandet av solsystemet kan livets nyckelkomponenter vara vitt spridda i kosmos, sade en av de andra författarna till studien, Mark Sephton – också på Imperial College i London.

– När mer och mer av livets råmaterial upptäcks i objekt från rymden är det möjligt att liv kan uppstå överallt där den rätta kemin finns.

TT