Orkanen över – nu börjar festen

firade med sång Orkanen Gustav orsakade inte så stor förödelse som man först trott. I French Quarter har festen redan börjat. Peter Ellerman firade med sång på Bourbon Street.
Foto: pontus höök
firade med sång Orkanen Gustav orsakade inte så stor förödelse som man först trott. I French Quarter har festen redan börjat. Peter Ellerman firade med sång på Bourbon Street.
NYHETER

NEW ORLEANS. Nu kan festen i New Orleans börja igen.

Orkanen Gustav kom av sig.

Staden som ödelades av orkanen Katrina för tre år sedan undkom i går en hotande naturkatastrof.

USA kan ha ropat faran över för tidigt. Minst åtta personer uppges ha dött av stormen.

– Taket störtade in när jag och min flickvän låg och sov. Men vi undkom oskadda. Det är värt att fira, eller hur, sa Peter Ellerman, 46, när han tidigt i morse svensk tid släntrade fram till Aftonbladet på Bourbon Street.

Tappade i styrka

Hela staden tycktes dra en lättnadens suck sedan orkanen tappat i styrka då den halv tio i går förmiddag, lokal tid, drog in över land strax öster om New Orleans. Gustav visade sig inte alls vara det monster den hade utgetts för att vara.

Trots att stormen missade staden har hittills åtta personer i New Orleans-trakten rapporterats döda i stormrelaterade olyckor.

Men redan efter några timmar vågade tidigare pessimistiska representanter för staden göra tummen upp.

Det betydde inte att New Orleans undkom skador. En damm i stadens sydöstra delar stod i natt på randen till kollaps.

En miljon utan ström

Kraftledningar och träd hade slitits upp med rötterna och flera byggnader skadats.

Tidigt i morse svensk tid stod mer än en miljon hushåll i Louisiana utan ström.

Men i jämförelse med Katrina 2005, då New Orleans exploderade i laglöshet och anarki och 1 600 personer omkom, blev Gustav en västanfläkt.

– Jag hade det på känn, sa Robert Starnes, 39, som tillsammans med kompisarna Trixie Minx, 26, och Chris Cummings, 39, stannade kvar i New Orleans när 90 procent av stadens befolkning evakuerade.

– Men vi hade hela tiden en reservplan. Bilen stod packad och klar ifall vi skulle tvingas fly.

Faran överdrivits

Redan i dag väntas New Orleans invånare kunna återvända till sina hem.

Frågan är vad den omfattande evakueringen och den uteblivna katastrofen får för följder nästa gång en orkan hotar regionen.

Redan i morse höjdes röster för att faran med Gustav överdrivits.

– De gjorde en mycket större grej av det här än de behövde, sa 31-åriga Gabriel Knight om orkanen som i USA krävt 14 dödsoffer.

Det var ingenting

– Jag var här under Katrina. Det var en mardröm. Det här var ingenting.

Ellerman såg dock ingen anledning att klaga.

– Jag är här, vi lever, det är en underbar stad. Och jag har skrivit två nya låtar.

Ur bakfickan trollade han fram ett plektrum.

– Vill du höra?