Hustrun skulle mörda maken – dödade barnen i stället

NYHETER

Trebarnsmamman Billi Jo Smallwood hyllades för att ha försökt rädda sina barn undan lågorna.

Nu åtalas hon för att ha anlagt branden.

– Hon tände eld på sitt eget hem i hopp om att mörda sin make, men dödade sina barn i stället, säger åklagaren.

Hon pekades ut som en hjälte.

Efter branden i familjen Smallwoods hem i Gainesville, Georgia, vårdades Billi Jo Smallwood, 35, på sjukhus för brännskador.

Enligt vännerna ska Billi Jo ska ha känt på sig att någonting var fel och hjältemodigt försökt rädda barnen från lågorna. Hon fick tag på 3-åriga dottern Rebekah, men lyckades inte väcka 9-åriga sonen Sam som var medvetslös.

Mamman misslyckades dock med räddningsförsöket och båda barnen avled i branden.

Anlade branden

Men verkligheten var en annan. Enligt åklagaren var det Billi Jo själv som tände eld på familjens hem i maj 2007. Syftet var mörda maken för att komma åt livförsäkringen på 400 000 dollar, motsvarande cirka 3,3 miljoner kronor.

När utredarna började undersöka fallet upptäckte de att brandvarnarna hade plockats bort och dörrarna var låsta från insidan. Bensin hade hällts ut på golvet i vardagsrummet och Billi Jos brännskador stämde dessutom väl överens med skador som uppstår när en brand anläggs, rapporterar nyhetsbyrån AP.

Men mordförsöket misslyckades. Maken Wayne Smallwood klarade sig med livet i behåll. Han hoppade från ett fönster på andra våningen och bröt benet i fallet. Parets yngsta dotter Nevaeh överlevde också.

"Ett fasansfullt brott"

Enligt utredaren Matthew Cunnings ska parets relation knakat i fogarna och Billi Jo var bekymrad över makens alkoholvanor. När branden anlades ägde paret bara 17 dollar, och trebarnsmamman var upprörd över att maken trots detta valde att besöka en lokal pub tidigare samma kväll.

Billi Jo Smallwood åtalades under helgen.

– I det här läget är bevisen starka mot Mrs. Smallwood, sa domaren enligt AP.

– Det är ett fasansfullt brott som har begåtts.