Columbus flyttad till rymdstationen

Det europeiska forskningslaboratoriet har kostat 12 miljarder

1 av 3 | Foto: REUTERS
Det europeiska forskningslaboratoriet Columbus sakta på väg att fästas vid ISS.
NYHETER

Klockan 22.44 på måndagen svensk tid fästes det europeiska forskningslaboratoriet Columbus vid den internationella rymdstationen ISS.

Därmed inleddes en ny era för ESA, den europeiska rymdstyrelsen, som lagt ner 12 miljarder kronor på den sju meter långa silvrigt cylinderformade labbmodulen och de experiment som ska utföras där.

– Columbus har börjat sin resa till den nya världen, sade astronauten Dan Tani inifrån ISS där han assisterade kollegan Leland Melvin som med en robotarm började lyfta Columbus ur rymdfärjan Atlantis lastrum strax före klockan 21.

Jubel

Under flera timmar hade då Nasa-astronauterna Rex Walheim och Stanley Love förberett lyftet genom att montera fästanordningar på Columbus. Stanley Love ersatte ESA-kollegan och tysken Hans Schlegel som på grund av sjukdom måste avstå rymdpromenaden.

Sakta, sakta flyttade robotarmen Columbus mot anslutningsmodulen Harmonys högra sida, längst fram på ISS. Med motoriserade bultar sammankopplades de två modulerna – och ISS hade växt.

När jobbet var gjort hördes utrop i triumf mellan astronauterna och markkontrollen i Houston.

Försenad

Över fem år försenad anlände Columbus till ISS. Planeringen fick göras om helt efter haveriet med rymdfärjan Columbia 2003.

Columbus är ESA:s största enskilda bidrag till ISS. I laboratoriet ska utföras experiment inom medicin, bioteknik, fysik, materialteknik med mera.

Det japanska forskningslaboratoriet Kibo ansluts till Harmony senare i år och kommer ihop med Columbus och amerikanska Destiny, som redan finns på plats, att utgöra kärnan i forskningen på ISS.

Lars Pedersen/TT