Starkare än i Haiti

Två miljoner drabbades av jordbävningen i Chile

dödssiffran stiger Sent i natt meddelades att 214 personer omkommit i skalvet, men siffran väntas stiga medan räddningsarbetarna försöker undsätta de skadade. ”Det är en katastrof av ofantliga proportioner”, säger Edmundo Pérez Yoma, Chiles inrikes-minister.
Foto: Foto: FRANCESCO DEGASPERI/AFP
dödssiffran stiger Sent i natt meddelades att 214 personer omkommit i skalvet, men siffran väntas stiga medan räddningsarbetarna försöker undsätta de skadade. ”Det är en katastrof av ofantliga proportioner”, säger Edmundo Pérez Yoma, Chiles inrikes-minister.
NYHETER

Två miljoner chilenare drabbades av jordskalvet. En halv miljon hem förstördes.

Den officiella dödssiffran steg under dagen till 350.

– En katastrof av ofantliga proportioner, säger inrikesministern Edmundo Pérez Yoma.

Jordbävningen i Chile i går inträffade mitt i natten – 03.34 lokal tid, 07.34 svensk tid. Skalvet, 8,8 på Richterskalan, hade sitt epicentrum under havsytan cirka 90 kilometer från staden Concepcion.

Allvarliga bränder

På bara några sekunder rasade byggnader, vägar och broar samman. Samtidigt kapades el- och telefonledningar och flera allvarliga bränder bröt ut. Miljoner människor flydde i panik ut på gatorna som helt saknade belysning.

Mer än 200 fångar i staden Chillán lyckades rymma från ett fängelse när en mur rasade ihop. En fångvaktare skadades också allvarligt av fallande rasmassor.

Totalt tog sig 269 fångar ur fängelset, enligt tidningen La Tercera. 60 av dem kunde dock fångas in igen.

Minst 350 döda

Hittills har 350 personer rapporterats döda i skalvet, men myndigheterna befarar att siffran kan öka rejält.

Jordbävningen kändes ända bort till São Paolo i Brasilien. Men trots att skalvet var starkare än det som skakade Haiti för en månad sedan väntas dödsfallen bli betydligt färre.

Orsaken är enkel: Chile är ett av de länder som ligger längs kanten av Stillahavsplattan, även kallad Ring of fire.

Sedan 1973 har Chile skakats av tretton jordbävningar med en magnitud av 7 eller mer.

Redan i skolan drillas barnen i evakueringsövningar och den chilenska regeringen har en egen myndighet för katastrofer.

Husen längs med kusten måste byggas så att de kan stå emot skalv.

Skyltar guidar rätt

I den populära surfar-staden vid Stilla havskusten, Pichelemu, inte långt från skalvets epicentrum, finns skyltar med pilar uppsatta vid stranden som visar vart man ska springa om det utfärdas en tsunamivarning.

Vid varje gathörn visar skyltar sedan hur långt man kommit från stranden för att se om man är från tillräckligt långt avstånd från en tsunamivåg.

Katastrofövningar

– I skolan fick vi alltid genomföra dessa katastrofövningar. Jag var med på de flesta. Det gör att man undermedvetet, mer eller mindre, är beredd på jordbävningar, säger tvåbarnsmamman Catalina Cortez, 24.

Catalina är uppväxt i regionen där skalvet inträffade, men bor sedan en tid i huvudstaden Santiago.

Hon stod på dansgolvet på en nattklubb när marken började skälva.

– Jag bara sprang mot utgången så fort jag kunde. Det blev panik men jag lyckades komma ut snabbt och ställde mig långt bort från husen som skakade.

Presidenten har utfärdat katastroftillstånd i hela Chile.