Hela världen stannade

Flygolyckan den värsta i fredstid – här utplånas halva Polens maktelit

1 av 11
(Klicka för större grafik.)
NYHETER

SMOLENSK. På en lerig skogsväg ligger bark och kvistar från träd som Tupolevplanet rev ner på väg mot marken.

I den ensliga dungen i utkanten av Smolensk utraderades stora delar av Polens maktelit.

Hela världen talar om de 96 offren.

Men här hörs bara helikoptrar i natten.

I skogsdungen i industriområdet Avtozavodskaja i utkanten av Smolensk inträffade katastrofen som dödade president Lech Kaczynski, hans hustru och ytterligare 95 personer ur den polska makteliten. Här från skogsvägen, mellan en fabrik och ett bostadsområde, syns hur det polska regeringsplanet måste ha flugit på mycket låg höjd. Trädtopparna är som avklippta.

Några poliser patrullerar området och lyser med sina ficklampor in över avspärrningarna. Hundra meter bort ligger de första vrakdelarna. En flera meter stor del av vad som ser ut att vara en vinge har fallit ner mellan några träd.

Tupolevplanet lyfte från Warszawa tidigt i går morse. Målet för resan var president Kaczynskis egen minnesceremoni för att högtidlighålla 70-årsdagen av massakern på 22 000 polska officerare i den lilla byn Katyn i sydvästra Ryssland.

Ombord fanns även medlemmar av Polens militära ledning, politiker, högt uppsatta kyrkliga ledare samt presidentens hustru Maria Kaczynska.

Trotsade dimman

Efter cirka en och en halv timmes flygresa blev piloten avrådd från att landa på militärflygplatsen i Smolensk.

De ryska flygledarna ansåg att det var för farligt att gå ner i den tjocka dimman. Piloten trotsade varningen.

Ögonvittnen berättar att planet först gjorde tre försök att landa.

På det fjärde försöket var katastrofen ett faktum.

Enligt polska tv-journalister på plats kallades inte ens ambulanser till platsen – det stod omedelbart klart att samtliga 96 ombord omkom i kraschen.

Rysk polis och militär har slagit en flera kilometer lång järnring runt den militära flygplatsen Severni. Under hela natten hördes hur helikoptrar lyfte och landade inne på området.

Enligt ryska myndigheter hoppades man återfinna kvarlevorna av samtliga omkomna redan under natten.

Nyheten sände chockvågor över hela världen och tusentals polacker, många i tårar, begav sig till presidentpalatset i centrala Warszawa med tända ljus och blommor.

Tjugo munkar ringde i Zygmuntklockan i Wawelkatedralen i Krakow – den historiska begravningsplatsen för Polens kungar.

Historisk katastrof

Flygolyckan beskrivs som den värsta katastrofen som drabbat Polen sedan andra världskriget och i går framförde världens ledare sina kondoleanser.

Ryske premiärministern Vladimir Putin utsågs att leda en särskild utredningskommission och i går besökte han katastrofplatsen. Klädd i svart rock och svart slips gick han omkring bland vrakdelar från det kraschade planet.

– Vi måste göra allt för att så snart som möjligt ta reda på orsaken till olyckan, sa Putin.