Maria, 57, hölls fånge av Saddam – i 33 år

Maria Lampsos var Saddam Husseins älskarinna från16 års ålder – tills hon tvingades fly för sitt liv

VAR FAST ”Hur skulle jag ha kunnat lämna honom, han skulle ha hittat mig överallt”, säger Maria Lampsos om sitt liv med Iraks dåvarande diktator Saddam Hussein.
Foto: ULF HÖJER
VAR FAST ”Hur skulle jag ha kunnat lämna honom, han skulle ha hittat mig överallt”, säger Maria Lampsos om sitt liv med Iraks dåvarande diktator Saddam Hussein.
NYHETER

Saddam Hussein tog hennes oskuld – och behöll henne i sitt våld i 33 år.

I dag lever hon i Sverige med sin hund Frida, under skyddad identitet.

– Jag känner mig trygg här, säger Maria Lampsos, 57.

Men fortfarande kan hon vakna om natten och tvivla: Är Iraks diktator – mannen hon en gång blev förälskad i – verkligen död?

”DET ÄR JAG” Den här bilden, som stod på ett bord i Saddam Husseins ”kärleksnäste” i Bagdad, föreställer enligt andra Saddam och hans hustri Sajida, men Maria Lampsos hävdar att det är hon och Saddam på bilden, som ska vara tagen 1975. ”Det är jag”, säger hon bestämt.
Foto: AP
”DET ÄR JAG” Den här bilden, som stod på ett bord i Saddam Husseins ”kärleksnäste” i Bagdad, föreställer enligt andra Saddam och hans hustri Sajida, men Maria Lampsos hävdar att det är hon och Saddam på bilden, som ska vara tagen 1975. ”Det är jag”, säger hon bestämt.

Hon är nyss fyllda 16 år den där augustikvällen 1968 när hon klättrar över muren in till grannarna i Bagdad med en skål bulgursallad, tabbouleh, i händerna.

Hon är klädd i en rosa klänning med åtsittande midja och vid kjol, hon bär högklackade silverskor och det långa blonda håret är utsläppt.

Hon är vacker – och hon är lycklig.

Men den kvällen ska hon få ångra resten av sitt liv.

Det är den kvällen hon första gången träffar Saddam Hussein.

I en jättelik himmelssäng, bäddad i vitt, med en röd blomma ovanpå, tar han en tid senare hennes oskuld.

Och ingenting kommer någonsin att bli sig likt igen.

– Han förstörde mitt liv, säger Maria Lampsos, 57.

Nu berättar hon den fascinerande historien om sitt liv med Saddam Hussein i boken ”Mitt liv med Saddam” av Lena Katarina Swanberg.

42 år har gått.

Kvinnan som sitter mitt emot mig är parant, klädd i svart och chockrosa, med matchande rosa naglar och läppar och glittrande, klirrande armband.

Visste ingenting

När hon ler är det inte särskilt svårt att förstå att hon, med sina bruna ögon och blonda hår, var mycket söt som ung.

Den unga flickan – Parisoula Lampsos, som hon hette då – blev hjälplöst förälskad i den 15 år äldre Saddam, mannen som med tiden skulle bli känd i hela världen som Iraks fruktade och hatade diktator.

Men det visste hon ingenting om då.

Hennes familj, som flyttat till Irak från Libanon, tillhörde societeten i Bagdad. Som sondotter till en rik grekisk redarkung fick hon allt hon pekade på.

Politik visste hon ingenting om – och Saddam Hussein hade hon aldrig hört talas om innan hon mötte honom.

I 33 år behöll han makten över henne, trots att hon för länge sedan insett vilken blodtörstig mördare och tyrann han var – eller just därför.

– Hur skulle jag ha kunnat lämna honom? Han skulle ha hittat mig överallt. Och hade han velat döda mig hade han gjort det.

Saddam Hussein hade både en och så småningom två hustrur – och en stor mängd älskarinnor.

Att han som muslim skulle gifta sig med Maria, som var kristen, var otänkbart – ändå vill Maria Lampsos se sig som något mer än bara älskarinna.

– Jag tror att jag var den som kände honom bäst. Jag lärde mig att läsa honom som en bok, säger hon.

Under de här åren gifte sig också Maria med mannen som var hennes livs kärlek, Sirop, och fick två döttrar, Liza och Alexandra.

Men Saddam vägrade acceptera äktenskapet och Sirop tvingades fly till Libanon.

Kvar blev Maria och hennes döttrar.

16 år gammal våldtas Liza av Saddam Husseins äldste son, Uday. Maria lyckas smuggla ut henne ur landet.

En dag säger Saddam:

– Det är dags att vi avslutar, schaqra.

Schaqra betyder blondin – han kallade henne ofta så.

Maria förstod att det var hennes tur att dö – och flydde 2001 under dramatiska former från Irak.

Via Jordanien, Syrien, Libanon, Thailand och Grekland och efter att ingående ha förhörts av amerikanska underrättelsetjänsten, CIA, kom hon för sju år sedan till Sverige.

Tänker skriva fler böcker

Här har hon levt sedan dess, under skyddad identitet.

I dag bor hon i en lägenhet i en liten ort på västkusten, med sin hund Frida. Till hösten ska hon börja läsa svenska.

Här vill hon bo, resten av sitt liv.

– Jag vill bara leva ett lugnt och stilla liv.

Drömmen är att en dag kunna arbeta med att hjälpa missbrukande kvinnor.

Dottern Liza bor i Göteborg med sin familj, yngsta dottern Alexandra i Grekland. Men det finns en son också, Konstantinos. Han är 31 år och bor i Grekland även han.

Det är lätt att få intrycket att han är Saddams son, men Maria vägrar svara på om det verkligen är så.

– Det tänker jag berätta i min nästa bok, säger hon.

Den 14 december 2003 kablades bilderna av en smutsig och bruten Saddam Hussein, som dagen före gripits av amerikanska styrkor i en jordhåla

i sin födelsestad Tikrit, ut över världen.

Då fick Maria Lampsos en hjärtattack.

Tre år senare hängdes Saddam Hussein.

– Jag vet att han är död, jag har sett bilden, ändå har jag svårt att tro det, säger Maria.

Hon lever inte längre i hans skugga, men, som hon säger:

– Skuggan finns kvar.