Katastrof hotar USA:s sydkust

Oron för oljeläckan växer

1 av 4 | Foto: Scanpix
Olja nära Louisianas kust i USA.
NYHETER

Oljeläckan kan bli den största i USA:s historia.

Oljan täcker redan en åtta mil lång sträcka i Mexikanska golfen.

Nu hotar läckaget blåsa in mot kusten.

Elva arbetare tros ha omkommit när oljeplattformen exploderade i Mexikanska golfen förra veckan.

Explosionen skapade en läcka som gör att olja nu pumpar ut okontrollerat i vattnet. Hittills har omkring 160 000 liter olja läckt ut, och den gigantiska oljefläcken har en omkrets av nästan 10 mil.

På 1500 meters djup

– Om vi inte får stopp på flödet så blir det här den största oljeläckan i USA:s historia, säger Mary Landy konteramiral vid amerikanska kustbevakningen till BBC.

Arbetet med att begränsa och stoppa utsläppet försvåras av att läckan är på 1500 meters djup. BP, som är ett av de oljebolag som äger plattformen, arbetar med att försöka få stopp på läckaget.

– Jag säger det rent ut, BP:s försök har ännu inte lyckats, sade konteramiral Mary Landry.

Den gigantiska oljeventil som skulle täppt till läckaget automatiskt redan när olyckan inträffade har inte fungerat. Lyckas inte undervattensrobotarna få ventilen på plats får man istället lita till andra mer osäkra metoder.

Tre mil från kusten

Bland annat har mekaniker redan börjat bygga en kupol som ska placeras över oljeläckan.

– De började bygga den ganska nyligen och det beräknas ta två till fyra veckor att bli klar. Det här har aldrig gjorts förut. Idén har inte existerat förrän nu, sade talesman för USA:s kustbevakning.

En annan metod är att göra nya borrhål för att avleda oljeflödet, men det skulle ta veckor att genomföra.

Totalt arbetar nu 49 båtar med att sanera oljan, men arbetet försvåras av att vinden tilltar och att vågorna blir större.

Oljefläcken ligger nu tre mil utanför Lousiannas kust och driver långsamt mot land.