Oljan bekämpas med kemikalier

1 av 2
NYHETER

Tonvis med giftig råolja från Mexikanska golfen har nu nått stränderna i Louisiana – samtidigt har nu också Floridas guvernör utlyst katastroftillstånd.

I dag sattes det amerikanska flygvapnet in för att bekämpa oljan med kemikalier.

Just nu läcker det ut 800 ton råolja från Mexikanska golfen varje dygn. Det kan ta flera månader innan den läckande oljefyndigheten är tom.

Det finns inget sätt att stoppa flödet och en omfattande katastrof blir mer påtaglig för varje dygn som går.

– Oljeområdet är lika stort som en sjättedel av Sveriges yta. Om bara några veckor kan det här ha utvecklats till en av de allvarligaste katastrofererna vi någonsin har haft, säger Jonas Fejes, marinbiolog och ansvarig för oljeskadegruppen på IVL Svenska miljöinstitutet.

Drabbar valarna

Oljan nådde på fredagsmorgonen kusten vid Louisiana. Fortfarande flyter ett gigantiskt stort oljeområde omkring på havet. Så länge oljan ligger på havsytan drabbas alla de djurarter som behöver komma upp till ytan för att hämta luft.

Det är när oljan når stränderna som katastrofen blir ett faktum. Oljan är väldigt giftig och påverkar i första hand tre djurarter:

Fåglarna. Den bruna pelikanen har precis tagits bort från listan över utrotningshotade arter efter orkanen Katrina. Nu hotas beståndet igen. Vadarna, hägern och flera tärnor riskerar också att drabbas hårt av katastrofen. När häckningsplatser blir nedkletade av olja kan fåglarna efter några år få problem att upprätthålla bestånden.

Havssköldpaddan påverkas redan när oljan ligger ute på havsytan. När oljan nått land blir sköldpaddan nedkletad. Den tror att oljan är föda och får på så sätt i sig den giftiga oljan. Stränderna där den ska lägga ägg blir förorenade vilket kan hota artens reproduktion. Enligt TT kan också reproduktionsområdet för 300 till 500 kaskelottvalar förstöras.

Alla arter i våtmarkslivet och mangroveområdet vid kusten. Beroende på vinden och vågorna så kan oljan spolas upp långt in i det känsliga våtmarksområdet. Det blir extremt svårt att göra rent.

Lyckas inte sanera

Första steget för att stoppa en omfattande katastrof är att förhindra oljan att nå land.

Försöken att förbränna oljan har hittills misslyckats. Det finns andra metoder som går ut på att tillsätta kemikalier som gör att oljan sjunker till botten. Det amerikanska flygvapnet skickade på fredagen ut två plan som bekämpar oljan från luften genom att sprida kemikalierna.

– I det här fallet måste man använda kemiska medel, det är bättre för naturen än att den flyter in till kusten. Utsläppet får mycket allvarliga konsekvenser hur man än gör men det är värre om stora mängder olja hamnar i mangroveträsken, säger Lasse Gustavsson, generalsekreterare vid WFF, till TT.

På fredagen, lokal tid, hittades de första oljetäckta fåglarna vid Louisianas kust.

Vinden ökar

Enligt senaste väderprognoserna är vinden på väg att öka vilket försvårar arbetet ytterligare. När vågorna blir kraftiga sprids oljan snabbare och hamnar högre upp på land.

På fredagen utlyste Floridas guvernör katastroftillstånd. Precis som Louisiana, som utlyste katastroftillstånd på torsdagen, har delstaten nu rätt till federal hjälp med sanering. Oljan beräknas nå Florida på måndag.

Tills vidare är all borrning efter olja förbjuden utanför USA. Enligt Barack Obamas rådgivare vill man först ta reda på vad som orsakade explosionen på oljeriggen förra veckan.

FAKTA

Detta har hänt

20 april: En oljeplattform exploderar i Mexikanska golfen. Över 100 räddas från den brinnande plattformen, men elva saknas och antas ha omkommit.

22 april: Den eldhärjade plattformen sjunker på 1 500 meters djup. Råolja uppges läcka ut i havet.

23 april: Myndigheterna rapporterar att det inte längre läcker ut någon olja.

26 april: Fjärrstyrda ubåtsrobotar skickas ned för att försöka täppa till oljekällan, och som det nu uppenbarligen läcker från. Omkring 160 000 liter olja om dagen uppges pumpa ut i havet.

28 april: Läckaget upptäcks vara fem gånger större: 800 000 liter olja läcker ut per dygn. Hotet mot miljön framstår som allt mer överhängande.

29 april: Den första oljan sköljs i land vid Mississippiflodens mynning i delstaten Louisiana. President Obama lovar federala insatser, kanske med militären.

30 april: Vita huset meddelar att all oljeborrning i nya områden stoppas tills vidare.

Källa: TT.

Andra oljekatastrofer

Oljetankern Prestige sjönk 2002 utanför Spaniens kust. Cirka 70 miljoner liter olja läckte ut i havet.

En av de största katastroferna hittills skedde 1989 då oljetankern Exxon Valdez gick på grund utanför Alaskas kust. Närmare 50 miljoner liter olja läckte ut.

Färskaste exemplet från Mexikanska golfen skedde vid en explosion vid ett oljeutvinningshål i Campeche-bukten 1979. Då rann 636 miljoner liter olja ut i havet. Läckan höll i sig i flera månader.

119 000 ton råolja läckte ut från tankern Torrey Canyon utanför Cornwall i England 1967.

En oljetanker kolliderade med en oljeplattform i Persiska viken 1983. Nära 350 miljoner liter olja läckte ut.

Oljetankern Amoco Cadiz var lastad med 220 000 ton olja när den gick på grund 1978 utanför Frankrikes kust.