Oljan förstörde den amerikanska högtiden

Tomma stränder på nationaldagen

En ensam strandstol på nedsmutsade Pensacola Beach.
Foto: AP.
En ensam strandstol på nedsmutsade Pensacola Beach.
NYHETER

Nationaldagsfirandet ställs in på flera platser.

Stränder där tusentals människor brukar samlas är så gott som öde.

– Det sorgligaste jag någonsin sett, säger öbon Cassie Cox.

Stränder där tusentals människor brukar samlas är så gott som öde.
Foto: AP
Stränder där tusentals människor brukar samlas är så gott som öde.

Tanken var att amerikanerna skulle fira självständigheten från Storbritannien.

Men det satte ett brittisk oljeutsläpp stopp för. Nu är amerikanska stränder runt Mexikanska golfen ockuperad av svart gegga.

– Om du går på stranden, får du olja på dig. Om du simmar i vattnet, får du olja på dig, säger nationalsparksväktaren Patrick Hatcher till Los Angeles Times.

Skärgårdens pärla

West Ship Island anses vara juvelen bland alla öar i skärgården utanför Mississippi, Alabama och Florida. Under nationaldagsfirandet är de vita sandstränderna fulla av firande amerikaner.

– Förra året var det mer än tusen personer här, säger Cassie Cox som tjänar pengar på att hyra ut parasoller.

Men i år har hon bara hyrt ut ett dussin parasoller. Stranden är näst intill öde.

– Det sorgligaste jag någonsin sett, säger hon.

Blivit spökstad

Oljeutsläppet sätter effektivt käppar i hjulen för alla som försöker tjäna pengar på turister. Los Angeles Times uppger att antalet turister sjunkit med 20 till 80 procent jämfört med förra året.

I Pensacola, Florida har myndigheterna utfärdat varningar för att bada eller vistas på stranden. I kustpärlan tillika fisk- och skaldjursmeckat Bayou La Batre i Alabama ställs fyrverkerierna in i år.

I Westwego, Lousiana, brukar fiskarna sälja sköldpaddor och krabbor till turisterna. Nu går affärerna trögt.

– Det är en spökstad, säger Ivis Fernandez till Los Angeles Times.

Räkor osäljbara

Människor vågar inte äta havets läckerheter längre. De är rädda för att de ska innehålla rester av olja eller bekämpningsmedel.

– Hela tiden frågar folk om det är olja på räkorna. Jag säger att livsmedelsinspektörer kommer hit och att det inte är något fel på dem, säger försäljaren Brandi Bryant.

På skärgårdens pärla, West Ship Island, har färjan från land tappat nio av tio kunder. Ännu har ingen personal kommit för att rensa stranden från olja.

FAKTA

Sanering god affärer

Krisen i ekonomin dämpas av att oljebolaget BP hyr så många båtar av lokala fiskare. Över 5000 båtar används i saneringsarbetet.

Turistbranschen drabbas också av att orkanen Alex drog förbi.

Olyckan på oljeriggen Deepwater Horizon inträffade 20 april i år.

För en vecka sedan hade BP tagit emot 80 000 ersättningskrav från människor som drabbats. En miljard kronor har betalats ut.