Kvinnor förväxlades - anhöriga fick dödsbesked

Familj vakade över fel person på sjukhus

NYHETER

Frank Cantu vakade vid sjukhussängen i sex dagar.

Men det var inte hans dotter som låg där svårt skadad - hon hade redan dött.

Sjukhuset hade förväxlat två kvinnor.

– Jag kan inte förklara min sorg, säger han.

Abby Guerra överlevde olyckan, men förväxlades med väninnan Marlena Cantu som avled.
Foto: AP
Abby Guerra överlevde olyckan, men förväxlades med väninnan Marlena Cantu som avled.

Den dödliga olyckan inträffade när fem skolkamrater på väg hem till Phoenix från Disneyland i Kalifornien voltade med sin stadsjeep.

En av dem, Marlena Cantu, dog och övriga fyra skadades.

Ovisst väntande

Marlena Cantus 19-åriga bästis Abby Guerra fördes svårt skadad till akuten i Phoenix. Där försökte man fastställa identiteten på henne med hjälp av ärr och andra fysiska kännetecken.

Där skedde förväxlingen.

– Vi trodde att patienten var Marlena Cantu, säger sjukhusets talesperson Suzanne Pfister.

Marlena Cantus familj kom till sjukhuset i tron om att deras dotter levde - och kämpade för sitt liv.

Efter sex dagar vid hennes sida – hon genomgick flera operationer – kom beskedet från sjukhuset.

Med hjälp av tandkort hade det säkerställt den skadades identitet.

"Vi är ledsna, men det är inte er dotter", sa sjukhuspersonalen till Frank Cantu enligt NBC.

"Saknar henne"

Frank Cantu, som fick beskedet i ett närliggande rum på sjukhuset, tog det med bestörtning.

– Hela tiden har de fått oss att tro att det är Marlena. Vi har varit där hela veckan, dag och natt, jag har sovit åtta timmar sammanlagt under veckan, berättar Frank Cantu för NBC medan hans hustru stryker honom över axeln.

– Vi saknar henne.

Eftersom hennes ansikte var svullet var hon svår att känna igen.

Sjukhusets talesperson Suzanne Pfister beklagar förväxlingen.

– Detta är en svår situation och våra tankar går till båda familjerna, säger hon på en presskonferens.

Förberedde begravning

Medan Abby Guerra vårdades på St. Josephs sjukhus i Phoenix hade hennes familj förberett begravningen. För att få ihop pengar till den hade de arrangerat en biltvätt som många engagerade sig i.

Efter att de fått beskedet att deras dotter lever, och kommer att tillfriskna, har de sagt att pengarna från biltvätten ska delas av de båda familjerna.

Situationen på akuten, när de fyra lades in, beskrivs som kaotisk.

– I närmare fem timmar försökte vi fastställa vem den kvinnliga patient var. Vi agerade utifrån den informationen vi hade, säger Kevin Wood, ansvarig för allmän säkerhet i delstaten Arizona.

Liknande tragedi

Olyckan påminner om ett uppmärksammat fall med förväxlade identiteter år 2006. Då vakade familjen Vanryns i Indiana, USA, fem veckor vid sjukhussängen - efter att deras dotter Laura varit med om en svår bilolycka.

Till slut blev de misstänksamma när Laura, som var svår att känna igen på grund av svullet ansikte och nackkrage, inte svarade på sitt namn.

Uppvaknandet dokumentarades noggrant på deras blogg. 16 maj 2006 skrev de:

"Laura har börjat prata. Hon sa hej! Pappa frågade om hon kunde säga "Pops" och då gjorde hon det, enligt The Times.

Tio dagar senare skrev de:

"Om hon känner igen oss? Ibland verkar hon göra det, men ibland tror vi inte det."

Fem dagar senare fick de veta att sjukhuset misstagit hennes identitet. Deras dotter hade varit död i fem veckor.

FAKTA

Förväxlade kvinnorna

Marlena Cantu, 21, dog när bilen voltade efter att ett däck exploderat.

Hennes bästa vän Abby Guerra, 19, överlevde svårt skadad.

Två män och en kvinna som åkte i bilen skadades också.

De var skolkamrater och hade besökt Disneyworld i Kalifornien.