Katrina – fem år efter katastrofen

1 av 12 | Foto: REUTERS
GATAN – ETT GRAVFÄLT På en gata i New Orleans har en kvinna fått sin provisoriska grav. Kvinnan miste livet i förödelsen efter Katrina.
NYHETER

De mäter tideräkningen precis som en stor del av oss andra.

F.K och E.K.

Men i stället för ”Före Kristus” och ”Efter Kristus” räknar New Orleans-borna tiden i före och efter Katrina.

I dag är det fem år sedan orkanen nådde sitt klimax.

En kvinna stannar en man i centrala New Orleans och frågar efter vägen.

”Vet du var Shellmacken låg?” svarar mannen och ger direktiv efter det som en gång fanns i staden.

”Allt är före och efter”

Barry Lemoine, en lärare i en av stadens förorter, säger att det är en typisk replik.

– Allting här är före och efter Katrina. Man refererar till platsen där kycklingrestaurangen låg, till bensinstationen och så vidare. Katrina skadade oss lika mycket psykiskt som den gjorde fysiskt, säger han till Huffington Post.

280 km per timme

Allt började över paradisön Bahamas den 23 augusti 2005, när orkanen Katrina formerades.

När den någon dag senare passerade över Florida var den klassad som en kategori ett-orkan och resulterade i både dödsfall och översvämningar.

Längs den Mexikanska golfen växte den i styrka och mellan den 26 och 28 augusti svepte orkanen över Louisiana och Mississippi, med en toppnotering i styrka på eftermiddagen den 28 augusti då den färdades i 280 kilometer per timme.

1 836 döda

Först efter att orkanen bedarrat, den 29 augusti 2005, insåg man hela omfattningen av förödelsen.

233 000 kvadratkilometer av USA var förstört, en yta nästan lika stor som hela Storbritannien.

80 procent av New Orleans var under vatten.

Tre miljoner människor var utan ström.

Och totalt 1 836 människor hade mist livet.

De flesta av dem, 1 577 stycken, kom från Louisiana. I Mississippi omkom 238 och de övriga dödsfallen var i de angränsande staterna.

135 personer saknas fortfarande.

Rån, mord och våldtäkter

Under dagarna som följde förvandlades New Orleans till ett laglöst land.

Bilrån, mord, stölder och våldtäkter ökade markant i avsaknanden av lag och ordning. Nationalgardet hade till en början närmare 8 000 soldater på plats men insåg snabbt att situationen var ohållbar.

I september fanns det som mest 46 838 soldater, poliser och militärer på plats för att försöka få tillbaka staden på fötter. Man skapade bland annat ett temporärt fängelse genom att använda tågvagnar i stadens centralstation som celler.

Sökte skydd i arena

I stadens jättelika arena, Superdome, samlades tiotusentals hemlösa och sökte skydd.

När Los Angeles Times besökte arenan beskrevs den på följande sätt:

”En tvåårig flicka sover i en pöl urin. Kanyler skräpar på golvet i badrummen. Blod är smetat på väggarna längs med raden av sönderslagna godisautomater.

– Vi kissar på golven. Vi är som djur, säger Taffany Smith, 25, som håller hårt i sin treårige son Terry.

Efter några dagar i arenan är skräcken – och stanken – total.”

Bush på plats

När artikeln publicerades, den första september, hade dåvarande presidenten George W. Bush fortfarande ännu inte varit på plats för att inspektera skadorna. Han har dock flugit över New Orleans i sitt Air Force One och tittat ned från luften under en 35 minuter lång flygtur.

Dagen efter, den andra september, styrs ett besök snabbt upp. Presidenten poserar med hjälpsäckar samtidigt som han lovar att ge staden sitt helhjärtade stöd.

Samma kväll samlas Hollywoods elit i en gemensam tv-insamling, ”A Concert for Hurricane Relief”. Kändisarna – och tittarna – samlar ihop 350 miljoner kronor.

Kändisarna på plats

Fem år har gått.

New Orleans kämpar fortfarande med att återhämta sig.

I helgen är återigen flera stora namn i staden för att uppmärksamma minnesdagen och visa sitt stöd.

Brad Pitt, som byggt 34 miljövänliga hus och skänkt till hemlösa familjer, är på plats. Faith Hill höll i går kväll en gratiskonsert för att samla in pengar.

Och skådespelerskan Sandra Bullock, som i januari adopterade en son från New Orleans, inviger i morgon en ny hälsoklinik som hon själv delvis bekostat.

Fortfarande trä på marken

Men all hjälp till trots är livet inte som vanligt.

En färsk undersökning visar att bara en av tre anser att livet har blivit ”som förut”. Hela 70 procent anser att resten av landet har glömt vad de varit med om och att hjälpen på intet sätt är tillräcklig.

Längs med kusten syns fortfarande stora högar med drivved, kvar från raserade hus och andra byggnader.

”Symboliserar ilskan”

Jean Chandler, 42, har sedan orkanen haft sex gigantiska trädörrar liggande på sitt kontor. De är det enda han har kvar av sitt hus. Så sent som förra veckan sålde han dem slutligen, för 250 kronor styck.

– Dörrarna symboliserar den sista ilskan jag har i mig. Jag orkar inte ha dem längre, säger han till Huffington Post.

Och går – även han – över till New Orleans-bornas tideräkning.

– Före Katrina fanns det ett liv, ett organiskt flöde. Efter Katrina är ditt liv förstört. Det är i bitar. Nedpackat i lådor. I och med att jag gör mig av med trädörrarna känns det som att jag slutligen lämnar det bakom mig och lämnar plats för annat.