Frågade efter vägen - sprängde sig i luften

15 poliser skadade i Turkiet

NYHETER

I en attack skadade en självmordsbombare 32 personer, varav 15 är poliser.

Ytterligare en odetonerad bomb hittades på platsen.

– Jag såg hur mitt blod började rinna, säger skadade Sami Özverel.

Explosionen inträffade nära Istanbuls mest centrala plats, Taksim-torget, klockan 10.35 och målet var kravallpolis som stod redo att rycka in för en politisk demonstration.

Trettiotvå personer skadades, varav fem är allvarligt sårade, enligt turkisk tv.

– Mitt blod började rinna och jag fick ont i fötterna, säger Sami Özverel, som hade svårt att förstå att en bomb briserat.

Femton av de skadade är poliser medan sjutton är civila. Samtliga har förts till sjukhus, dit även poliser kommer för att ge blod, enligt turkisk tv.

Attentatsman död

En person låg död i närheten av attentatsplatsen och täcktes över av tidningar.

Det är en oidentifierad man som tros vara självmordsbombaren som utförde attacken.

– Vi vill inte göra några definitiva uttalande om vilka som gjort detta, säger inrikesminister Bashir Atalay enligt tv-kanalen NTV.

I närheten av kroppen hittades ytterligare en bomb. Eventuellt var det tänkt att den skulle sprängas strax efter den största bomben, vilket är ett beprövat sätt att skörda många dödsoffer eftersom en bombexplosion brukar få många personer att samlas på platsen efteråt.

Explosionen var kraftfull och skakade området, i Istanbuls europeiska del.

Fönsterrutor på omkringliggande rutor krossades och polisen spärrade snabbt av området inklusive en del av den välkända gågatan Istiklal.

Risk för turister

I området rör sig många turister och enligt turkiska tidningen Hürriyet är en grekisk medborgare bland de skadade.

En taxiförare uppgav för CNN Türk att han såg en man i 30-årsåldern närma sig polisen för att fråga om vägen, uppger TT.

Då kom explosionen.

Al Jazira visade bilder på en polisman som låg och vred sig i smärta med ansiktet täckt av blod.

Enligt turkisk tv behöver minst två poliser opereras för sina skador.

Terrorism vanligt

Istanbul har drabbats av bombdåd förr.

I november 2003 dödades 57 människor i en serie bombdåd som al-Qaida låg bakom.

Även kurdiska rebeller och vänstergrupper har utfört sprängdåd i staden, som har över tolv miljoner invånare.

– Naturligtvis rör det sig om terrorister, säger Istanbuls guvernör Huseyin Avni Mutlu till turkiska medier.

Den kurdiska arbetarpartiet (PKK) har kämpat för kurdiskt självstyre i 26 år och i dag var sista dagen för deras vapenvila, rapporterar nyhetskanalen al Jazira.

Dagens datum, 31 oktober, är en turkisk politisk högtidsdag då republiken firas.

Turkiets president fanns i en byggnad inte alltför långt ifrån torget, uppger al Jazira.