Nyheter

Brittiska elitsoldater räddade oljearbetare i dramatisk insats

Skott avfyrades mot Hercules-plan

I en dramatisk räddningsinsats tog sig brittiska elitstyrkor in i Libyen utklädda till affärsmän.

Sedan räddade de brittiska oljearbetare som befann sig instängda i öknen.

När ett av Hercules-planen lyfte besköts det.

– Vi är kanske skyldiga dem våra liv. De riskerade i alla fall sina, säger Mike O'Donoghue, en av oljearbetarna om den brittiska kommandostyrkan.

Den brittiska kommandostyrkan The Special Air Service – SAS – genomförde i helgen en dramatisk räddningsaktion i Libyen.

Drygt 150 oljearbetare av 16 nationaliteter fördes ut ur landet och vidare till Malta i två C130 Hercules-plan enligt det brittiska försvarsministeriet.

"Konstant skottlossning"

Oljearbetarna fann sig instängda i den avlägsna libyska öknen, fast mellan de två stridande parterna – Gaddafi-anhängare och hans motståndare.

Fembarnspappan Tommy McBrearty säger att han och hans arbetskamrater blev fångar på området när striderna blossade upp.

– Överallt omkring oss pågick strider. Vi kunde höra konstant skottlossning och beväpnade män plundrade byggnaderna, säger han.

Jim Thompson, 58:

– Allt vi visste var att det var för farligt att ge sig av. Hade vi gjort det hade vi blivit dödade.

Räddningsaktionen föregicks av lång planering enligt tidningen The Sun.

Smög in vapen

Säkerhetsstyrkorna tog sig in i landet utklädda till affärsmän. Vapnen hade flugits in i landet tidigare märkta som "diplomat-post" och säkerhetsstyrkorna hämtade ut dem på den brittiska ambassaden i Tripoli enligt the Sun. De säkrade sedan landningsbanor söder om Benghazi där Herculesplanen kunde landa.

När planen skulle lyfta mötte de brittiska räddningssrykorna motstånd.

En libysk man sprang ut på startbanan och försökte skära hål på flygplanets däck.

– En man som vaktade oss avfyrade några skott. Vi visste inte vad som hände, säger Ian Jones, 54.

Sköt mot planen

Försvarsministeriet medger att ett av planen träffades av vapeneld och fick mindre skador.

– Inga passagerare eller besättningsmedlemmar skadades och planet kunde fortsätta till Maltas huvudstad Valletta där de möttes av ambassad-personal och Röda Korset-medarbetare. Incidenten visar hur farligt det är för våra stykor att evakuera, säger en talesman för försvarsministeriet i ett pressmeddelande.

För de räddade oljearbetarna var glädjen stor när de fann sig i trygghet.

– Jag kan inte med ord beskriva lättnaden jag kände när vi steg ombord på planet, säger Darren Effard, 32 till the Sun.

Även Tyskland säger att man i söndags fått ut 132 strandsatta personer från Libyen i en räddningsaktion med två plan.

Fortfarande är 500 utländska oljearbetare fast i landet enligt the Guardian.