Historisk fotografering i rymden

NYHETER

Kometen Hartley 2 fotograferades idag av rymdfarkosten Deep Impact.

Fotograferingen är unik – Hartley 2 blir den femte komet som någonsin fotograferats på nära håll.

I dag genomförde rymdfarkosten Deep Impact uppdraget Epoxi, som gick ut på att ta cirka 118 000 bilder på Hartley 2.

Klockan 17.00 på torsdagseftermiddagen, svensk tid, påbörjades fotgraferingen. Åtta minuter senare kunde Nasas forskare se unika bilder av kometen på sina datorer.

– Uppdragsteamet och forskarna har arbetat hårt för den har dagen, säger Tim Larson, projektledare för Epoxi vid Nasa.

– Det känns bra att se närbilder på Hartley 2.

Mätte vattenångan

Den 20 oktober passerade kometen jorden.

– Det gick då att se den med blotta ögat med hjälp av en fågelkikare, säger astronomen Urban Frisk vid Rymdstyrelsen.

Under helgen som gick var han involverad i arbetet att mäta vattenångan som kommer från Hartley 2.

– Det var ovanligt mycket vatten som släpptes ut, vi mätte från 300 till 600 liter vatten per sekund, säger Urban Frisk.

Upptäcktes 1986

Forskarna vid Nasa hoppas nu kunna lära sig en hel del av bilderna på kometens kärna.

– Vi håller alla andan för att se vilka upptäckter som väntar oss, säger Epoxis utredare Michael A'Hearn.

Tidigare har Epoxi-forskningen resulterat i att man nu tror sig veta att Hartley 2 består av en förlängd kärna, som beräknas vara 2,2 kilometer lång och att kometen roterar runt sig själv var 18:e timme. Enligt Nasa består kometen av vattenis, kolsyreis och kiselstoft.

Hartley 2 upptäcktes av astronomen Malcolm Hartley i Australien 1986.