Instängda – utan att få luft

Minst 27 gruvarbetare saknas efter explosionen i Pike River-gruvan i Nya Zeeland.
Minst 27 gruvarbetare saknas efter explosionen i Pike River-gruvan i Nya Zeeland.Foto: ap
NYHETER

De 27 gruvarbetarna är fast 1500 meter ner i berget – utan att kunna räddas.

Explosionen som stängde in dem förstörde också ventilationen.

– Det är absolut fruktansvärt, säger gruvbolagets ordförande John Dow.

Strax innan klockan fyra i morse, svensk tid, exploderade kolgruvan på Nya Zeelands sydö.

Ett 30-tal arbetare fanns nere i gruvan. Bara ett fåtal tog sig ut.

Ventilationen slogs ut

Troligen var det en gasexplosion – och den var så stark att en arbetare slungades av sin lastare.

– Vi vet inte vilket djup explosionen har inträffat på, men det är en stor explosion, säger Tony Krokshoorn, kommundirektör i Grey District, till Nya Zeeländska radion.

Räddningsarbetare väntar utanför gruvan för att kunna undsätta de 27 som är fast därnere. Men de kan inte gå in, ventilationen slogs ut av explosionen. Dessutom finns risken för nya gasexplosioner uppger den lokala tv-stationen TVNZ.

Enligt ordföranden för gruvan John Dow är det stor risk att gruvan nu fylls med gas, men att gruvarbetarna vet var i gruvan det kan finnas luftfickor.

Tony Kokshoorn säger att han nu ber för att gruvarbetarna är vid liv.

– Vi håller tummarna men det ser inte bra ut.

Enligt polisen kan gruvarbetarna vara instängda så långt in i gruvan som 1 500 meter.

Familjerna till de instängda gruvarbetarna uppmanas att samlas i en Röda Korset-lokal i närheten av gruvan. Där får de stöd och information under den svåra väntan. Men enligt lokala medier har flera anhöriga samlats vid ingången till den svårtillgängliga gruvan. I nuläget vet ingen hur de instängda mår, och om de har överlevt.

– Det är fullständigt fruktansvärt. I nuläget är vårt fokus på vårt folk där nere, säger John Dow till NZTV.

Hur många som faktiskt tagit sig ut ur gruvan är oklart. Vissa medier talar om två överlevande, andra om fem. De mår dock bra.

– De har intervjuats för att försöka fastställa hur allvarlig olyckan är, säger Peter Wittall, chef för kolgruvan till AP.

Gruvan, som öppnade 2008, ligger inte långt ifrån platsen för Nya Zeelands värsta gruvolycka 1967. Då fick 19 personer sätta livet till.