Hundratals döda i festivalkaoset

Ministern i natt: Det värsta som hänt landet sedan Pol Pot

NYHETER

Människor kämpade i panik för sina liv i kaoset.

Minst 378 miste livet under festivalen i Kambodjas huvudstad Phnom Penh.

De trampades till döds, kvävdes och drunknade.

I ett uttalande i natt kallade Kambodjas premiärminister Hun Sen katastrofen för ”det värsta som hänt landet sedan Pol Pot”.

Han bekräftade samtidigt för tidningen Phnom Penh Post att minst 339 människor omkom i tumultet under festivalen i huvudstaden i går. Under tisdagen uppgav nyhetsbyrån AP att siffran stigit till minst 378.

Det som skulle bli den färgsprakande avslutningen på festivalen blev i går gatorna fulla av sörjande människor och bårhus fulla av döda kroppar.

Bron svajade

Tidigare på kvällen hade så mycket som fyra miljoner människor samlats för avslutningen på den årliga Vattenfestivalen.

Vid 22-tiden på kvällen, lokal tid, fanns ett stort antal människor på en bro som leder till Diamantön

i floden Bassac. Enligt uppgifter till CNN ska bron då ha börjat svaja och panik utbrutit.

– Människor hoppade ner i floden, säger Philip Bader, redaktör på tidningen Phnom Penh Post till CNN.

Flera källor rapporterar att polisen avfyrade vattenkanoner mot människorna på bron för att få dem att ta sig ut på ön igen. Men folkströmmen gick inte att vända och i stället förvärrades paniken.

Hoppade i vattnet

– Folk började springa och ramlade då över varandra. Jag ramlade också. Jag överlevde eftersom andra lyckades rycka bort mig. Många hoppade också i vattnet, säger Kruon Hay, 23, till AFP.

CNN uppger att medvetslösa människor föll i vattnet, vissa rapporter gör även gällande att den upplysta bron blev strömförande under vattenbombardemanget, något som förnekas av myndigheterna.

I går kväll, halv tre på morgonen lokal tid, uttalade sig landets premiärminister Hun Sen via videolänk.

– Efter den här förskräckliga händelsen vill jag dela mina kondoleanser och medkänsla med offrens familjer, sa han.

Enligt den svenska ambassaden i Phnom Penh är det oklart om någon svensk befunnit sig på festivalområdet.

– Det är ett hundratal svenskar som bor i Kambodja, men jag tror inte att många av dem rör sig i en sådan här folksamling. Sedan har vi ju turister, men det är svårare att hålla koll på för ögonblicket, säger Eva Asplund, ambassadtjänsteman i Kambodja.

Hon förklarar att festivalen är en årlig återkommande folkfest där stadens drygt en miljon invånare tillfälligt kan tredubblas.

Ska utreda tragedin

– Senaste uppgiften var att det skulle vara över tre miljoner besökare. Det är en folkfest. Men många som bor här i Phnom Pehn sticker härifrån under festivalen.

Förutom de 339 dödsoffer som hittills bekräftats uppger Phnom Penh Post att 329 skadats. Nyhetsbyrån AP uppgav tidigt på tisdagsmorgonen att 349 dött och 500 har skadats.

Premiärministern kommer nu att tillsätta en kommission för att utreda hur tragedin kunde inträffa.

FAKTA

14 miljoner bor i landet

Kambodja har över 14 miljoner invånare, varav en dryg miljon bor i huvudstaden Phnom Penh.

Majoriteten är buddister och största språket khmer – men både franska och engelska talas i delar av landet.

Kambodja var tidigare fransk koloni och under andra världskriget ockuperades landet av Japan. 1953 blev det självständigt.

Under Vietnamkriget släppte amerikanerna två miljoner ton bomber över landet i ett försök att komma åt vietnamesiska soldater och gerillakrigare på andra sidan gränsen.

Mellan 1975 och 1979 styrdes landet, som då kallades Demokratiska Kampuchea, av Pol Pot och Röda khmererna, innan de drevs ut på landsbygden av en vietnamesisk invasion. I dag är landet en konstitutionell monarki.

Källa: NE, Wikipedia

Festivalen hålls mitt på en ö

Bassac-floden är en del av den större Tonle Sap-floden som flyter ihop med den mäktiga Mekong-floden.

Den årliga vattenfestivalen hålls på en ö i floden som kallas Diamantön. Festivalen firar den tid när flödet vänder mellan floderna Tonle Sap och Mekong.

Vattenfestivalen är också en tacksägelsetid för flodens betydelse för fisket och jordbruket.

Källa: TT-AFP

21 dödades i Tyskland i somras

Juli 2010, Tyskland

Under technofestivalen Love Parade i tyska Duisburg uppstod tumult när en enorm folkmassa skulle gå genom en tunnel. 21 människor klämdes ihjäl och hundratals skadades.

Mars 2010, Indien

63 personer, samtliga kvinnor och barn dödades när en tempelport i delstaten Uttar Pradesh rasade under en religiös högtid.

September 2008, Indien

224 pilgrimer trampades ihjäl vid ett hinduiskt tempel i Rajasthan.

Januari 2006, Saudiarabien

Minst 364 personer dog och 300 skadades vid en pilgrimsvandring nära Mina.

Augusti 2005, Irak

Över 1 000 personer trampades ihjäl eller drunknade under en pilgrimsvandring. Panik utbröt på en bro över Tigris när ett rykte om ett självmordsattentat spreds bland människorna.

Juni 2000, Danmark

Under en spelning med bandet Pearl Jam på Roskildefestivalen klämdes nio personer ihjäl i trängseln framför scenen.