Demonstranter har stormat regeringsbyggnad

Oppositionsledaren i Vitryssland nedslagen

NYHETER

Tiotusentals arga vitryssar protesterade på söndagen mot det kontroversiella presidentvalet.

Sent på kvällen försökte en del av dem storma regeringsbyggnaden, rapporterar AP.

Oppositionsledaren Vladimir Nekljajev slogs medvetslös av poliser.

Demonstranterna hade sent på söndagen omringat en av de centrala regeringsbyggnaderna i Minsk. Enligt nyhetsbyrån AP försökte en del av dem storma byggnaden och TT:s medarbetare på plats sade att det kom rök från huset.

Kravallpoliser formerade sig som en mur omkring byggnaden, och slog tillbaka med batonger mot demonstranterna.

Uppskattningsvis 40 000 personer hade marscherat från Oktobertorget i Minsk. Folkmassan ropade slagord och viftade med den gamla vitryska flaggan.

Riggat val

Demonstranterna protesterar mot presidentvalet, som de menar är riggat.

Under kvällen slogs oppositionsledaren Vladimir Nekljajev ner av poliser. Han var på väg till Oktobertorget tillsammans med en grupp demonstranter när polisbussar gensköt dem med chockgranater och batonger.

– Nekljajev slogs ned ordentligt. Han bars till kontoret och jag har ringt efter ambulans, berättar Nekljajevs pressekreterare för Interfax enligt TT.

Även journalister som försökt filma polisvåldet ska ha angripits.

Utrikesminister Carl Bildt säger till TT att han är oroad över situationen.

– Det var alldeles uppenbart en provokation. Det är mycket oroväckande och fullständigt oacceptabelt.

Fick över 70 procent

Knappast någon inbillade sig att valet skulle gå schysst till. Opinionsmätningar har visat att diktatorn Aleksandr Lukasjenko i verkligheten har stöd av mellan 30 och 40 procent av väljarna. Men bedömare har gissat att han kommer få omkring 70 procent av rösterna.

Och mycket riktigt, på dagen medan röstningen fortfarande pågick, presenterades en vallokalsundersökning som ger Lukasjenko drygt 76 procent av rösterna. Den populäraste oppositionsledaren, Vladimir Nekljajev, fick i samma mätning 3,35 procent – troligen en bråkdel av hans verkliga stöd.

Nekljajev har under sin kampanj uppmanat anhängarna att gå till Oktobertorget för att protestera ”när vi har förlorat”.

För att sätta käppar i hjulet för demonstranterna har Lukasjenko låtit anlägga en stor isbana på torget.

– Oroa er inte. Det kommer inte att finnas någon på torget, sade Lukasjenko till journalister tidigare på dagen.

FAKTA

Vitryssland

Vitryssland är hälften så stort som Sverige och har 9,6 miljoner invånare.

Landet gränsar mot Polen i väster, Ukraina i söder, Ryssland i öster och Lettland och Litauen i norr.

Sedan självständigheten 1991 har landet länge setts som nära allierat till Ryssland.

Språket är östslaviskt som ryskan, men starkt influerat av den västslaviska polskan.

Merparten av invånarna är ortodoxa kristna.

Ekonomiskt styrs landet fortfarande till stor del som på Sovjettiden.

(TT)