NASA:s första närbilder av planeten Merkurius

NYHETER

Här är de första närbilderna av planeten Merkurius.

Det är NASA:s rymdfarkost Messenger som lyckats med sitt uppdrag.

Forskarna förundras nu över planetens många kratrar – som tros ha uppstått vid krockar med asteroider och kometer.

Foto: NASA/AFP

För sex år sedan sköts rymdfartkosten Messenger upp i rymden. Sedan dess har den passerat Venus, innan den för drygt två veckor sedan lyckades ta sig in i Merkurius omloppsbana.

"Historiska"

Tidigt på tisdagsmorgonen lyckades farkosten med sitt uppdrag att ta ett hundratal närbilder av vårt solsystems allra minsta planet.

I ett pressmeddelande kallar NASA:s forskare bilderna historiska.

Närbilderna visar ett landskap fyllt av kratrar, fler än vad forskarna räknat med.

Hård kollision

Enligt nyhetsbyrån AP är det resultatet av flera krockar med asteroider och kometer.

Uppdragets chefsforskare, Sean Solomon, säger att kratrarna skiljer sig från de som återfinns på exempelvis månen. Orsaken är att asteroiderna har en högre hastighet när de träffar Merkurius och därför blir kollisionen hårdare.