Miraklet i Missouri

Den våldsamma tromben tog över tusen hus – men inga människoliv

1 av 5 | Foto: JEFF ROBERSON/AP
EFTER TORNADON Här är den totala förödelsen som vädrets makter lämnade efter sig i Bridgeton. Få av husen står kvar.
NYHETER

LOS ANGELES. För bara några timmar sedan var det här en idyllisk villagata i Missouri.

Nu finns ingenting kvar.

Tromben som drog fram i förrgår kväll har ödelagt allt.

Flera av husen längs Beaverton Drive i Bridgeton, Missouri är totalt demolerade. Ägodelarna har spritts över hela området. Bilar har slungats i väg och träd knäckts som tändstickor.

När tornadon träffade uppmättes vindstyrkor på 218 – 264 kilometer i timmen.

– 1 169 hus har skadats. Det är förödelse i hela St Louis-området, säger talespersonen Charlie Dooley.

Ron Henderson, en pensionerad före detta polischef, sökte tillsammans med sin fru skydd i källaren när nyhetsrapporter varnade för ovädret.

– När vi kom ner knuffade Ron mig mot golvet och täckte mig, säger Peggy Henderson.

– Vi kunde höra glas krossas. När det var över gick jag upp och sa: ”Älskling, det finns ingen mer våning”.

Också St Louis flygplats drabbades. Vindrutor krossades och plan som stod parkerade flyttades runt av stormvindarna.

Otroligt nog har inga allvarliga personskador eller dödsfall rapporterats.

– Det var fruktansvärt. Det faktum att ingen mist livet är rena miraklet, säger Dooley.

”Det bara small”

Församlingsmedlemmar i Fergusonkyrkan öster om St Louis flygplats tittade på Mel Gibsons ”Passion of the Christ” när varningssamtalet kom.

De 35 personerna skyndade ner i källaren.

– Mindre än en minut senare kände de trycket öka. Det slog lock för öronen.

Allt började flyga, kvastar, krossat glas, säger pastorn Joni Bellinger till St Louis Today.

– Alla brukar prata om ett tågljud. Det bara small. Jag har aldrig känt något liknande tryck.

När de kom upp efteråt var taket borta.

Hittills har 30 000 hushåll mist strömmen. Fem hjälpcentraler har upprättats. Motorvägarna i området är öppna men myndigheterna varnar för att besöka de drabbade områden som nu genomsöks av räddningsarbetare.

– Vi söker familjemedlemmar som kan ha försvunnit, säger räddningschef Garry Earls.

Träffades av glas

På St Louis flygplats förstördes ett av American Airlines plan, ett Boeing 757. Fyra andra av bolagets plan fick mindre skador.

En skåpbil blev efter tromben hängande över kanten på ett parkeringsgarage.

I terminal C träffades väntande passagerare av krossat glas och takdelar när stormvindarna förstörde taket.

– Alla fönster förstördes. Flygplatsen ser ut som en krigszon, säger Elizabeth Rasteberger, 32 till CNN.

Hon befann sig på flygplatsen för att hämta en kompis när tromben slog till.

När en uniformerad vakt skrek åt de väntande att fly till bottenvåningen sökte hon och 20 andra skydd på damtoaletten.

– Barnen grät. En kvinna bröt näsan. Alla var för rädda för att prata, säger hon.