Kaos i Mississippi

25 000 väntas bli hemlösa

UNDER VATTEN Mississippifloden har nått rekordhöga nivåer och hotar nu att översvämma New Orleans. Ett arbetslag jobbar febrilt för att täta fördämningarna som hindrar vattenmassorna att svepa med sig Ameristar Casino i Vicksburg.
Foto: AP
UNDER VATTEN Mississippifloden har nått rekordhöga nivåer och hotar nu att översvämma New Orleans. Ett arbetslag jobbar febrilt för att täta fördämningarna som hindrar vattenmassorna att svepa med sig Ameristar Casino i Vicksburg.
NYHETER

LOS ANGELES.  New Orleans kan ha räddats från en ny översvämningskatastrof i natt.

Men priset för den öppnade fördämningen kan bli skyhögt.

Mississippifloden väntas dränka 11 000 byggnader och göra 25 000 personer hemlösa.

Delar av vägnäten har lamslagits efter översvämningarna.
Foto: AFP
Delar av vägnäten har lamslagits efter översvämningarna.

I natt öppnades portarna till Morganza Spillway för att avleda de enorma vattenmassor som hotat New Orleans och Barton Rouge såväl­ som oljeraffinaderier och fabriker som också ligger­ längs floden.

– Vi har inget annat val. Vi använder alla alternativ vi har för att kontrollera floden, sa Michael Walsh, befälhavare­ för ingenjörstrupperna, till nyhetsbyrån AP.

Tusentals evakueras

I stället ställs nu fattiga småstäder, fiskebyar och bondgårdar under mer än sju meter vatten.

Tusentals har redan inlett evakueringen.

– Jag kommer att flytta och magasinera mina saker, sa Monita Reed, 56, i Krotz Springs i Louisiana medan hon packade in möbler, kläder och fotografier i en flyttbil.

En vinter med rik nederbörd i Klippiga bergen och flera veckors kraftigt regn i delar av USA har fyllt Missi­ssippfloden till nivåer som inte uppmätts sedan 1920- och 1930-talen.

Utanför Memphis var floden i tisdags 14,6 meter djup.

Nyligen sprängde ingenjörstrupperna en damm i floden för att lätta på trycket.

Ingen annan utväg

Men varken det eller portöppningen mot Lake Pontchartrain reducerade nivån på vattenmassorna.

Till slut fanns ingen annan möjlighet än att öppna port­arna till Morganza Spillway.

Det var första gången på 38 år åtgärden genomfördes.

För somliga betyder det med största sannolikhet överlevnad. För andra total förödelse.