Nyheter

Hon blev änka – för 46 år sen

Ruth Engström, 109, är äldst i Sverige: Jag kan inte fatta hur tiden flyger

KÖR PÅ MOT 110 ”Ska du skjuta mig nu?” säger Ruth Engström, 109, och skrattar gott när Aftonbladets fotograf höjer kameran. Håret är uppsatt i en liten knut, men Ruth är inte riktigt nöjd: ”Jag skulle önska att jag hade långt och lockigt hår”, säger hon. Om tre månader fyller hon 110 år, men hur hon ska fira är inte bestämt. ”Det får gå som det går”, säger hon.
KÖR PÅ MOT 110 ”Ska du skjuta mig nu?” säger Ruth Engström, 109, och skrattar gott när Aftonbladets fotograf höjer kameran. Håret är uppsatt i en liten knut, men Ruth är inte riktigt nöjd: ”Jag skulle önska att jag hade långt och lockigt hår”, säger hon. Om tre månader fyller hon 110 år, men hur hon ska fira är inte bestämt. ”Det får gå som det går”, säger hon.Foto: Robin Lorentz-Allard

Hon har knut i håret – och glimt i ögat.

I september fyller hon 110 år.

Ruth Engström är äldst i Sverige, men hälsan och humöret är det inget fel på – tvärtom.

– Jag känner mig bara ung, jag kan inte fatta hur tiden flyger, säger hon.

”Alla hjälper mig” Yngste sonen Per, 72, besöker ofta sin mamma på Rio Äldreboende i Stockholm.
”Alla hjälper mig” Yngste sonen Per, 72, besöker ofta sin mamma på Rio Äldreboende i Stockholm.Foto: Robin Lorentz-Allard

I sin rullstol på Rio äldreboende på Gärdet i Stockholm sitter Rut, snofsigt klädd i klänning, stickad sjal, svarta klackskor och en pyttepytteliten knut i nacken.

Hon har sett fram emot att Aftonbladet ska komma.

– Jag mår bara bra, säger hon.

– Så bra jag kan. Och jag är gammal – hur gammal kommer jag ­inte ihåg, säger Ruth och skrattar gott.

Det gör hon ofta.

Vi med.

Just den här dagen är Ruth i toppform, hon skämtar och pratar och skrattar – och timmen vi får tillsammans är som att få en injektion av livsglädje och visdom.

Att snart fylla 110 år och trivas med livet känns som en ynnest, få förunnad.

– Jag är nöjd, det kan jag inte annat än vara, alla hjälps åt för att hjälpa mig, även lille Per, säger Ruth – och syftar på sin yngste son, Per Engström, 72.

Hittar glädjen

Nöjd har hon varit hela livet – och kanske är det just det, förmågan att vara nöjd, att finna glädje här och nu, i det lilla, i vardagen, som är en av nycklarna till varför hon sitter här i dag, 109 år gammal, pigg och glad.

– Jag har aldrig försökt göra mig intressant. En vanlig svensk, det är vad jag är, säger Ruth.

Hon är född i Nybro i Småland, där pappa var bagare och hade ett bageri.

Redan i folkskolan – ”jag var nog en medelmåtta, men jag minns aldrig att jag fick någon anmärkning” – träffade hon Folke, som skulle bli hennes make.

Sålde hattar i butik

Egentligen skulle han ta över sin fars glasbruk, men glasbruket gick i konkurs och det blev Ivar Krügers tändsticksfabrik i stället.

Ruth, som då var modist, hade en liten butik, där hon sålde hattar och accessoarer.

Hon tog körkort tidigt – och minns sin första bil, en Packard.

– Den var liten och svart och kilade in vart den ville. Den var jag mycket belåten med, säger Rut.

Som specialist på Krügers tändsticksmaskiner fick Folke jobb på fabrikerna i Indien – och Rut följde med.

Det var i början av 1920-talet.

I över 30 år blev makarna kvar i Indien. I Bombay föddes sonen Stig, som är död i dag, och i Calcutta föddes Per.

Ruth trivdes i Indien.

Hon pratar gärna om livet där, om den fina lilla villan med den grönskande trädgården.

Tjänstefolk hade de också, såväl trädgårdsmästare som nanny och kock.

– Jag hade det mänskligt sett majestätiskt, säger Ruth.

Bodde hemma längre

I början av 1950-talet flyttade de hem till Sverige igen.

1966, för ett halvt liv sedan, dog Folke i lungcancer.

Ända tills hon var 100 år bodde Ruth kvar hemma och tonade håret själv. Här, på äldreboendet, får hon mer omvårdnad.

Fyller 110 om tre månader

Hon hör lite dåligt, men äter inga mediciner och till för bara några månader sedan läste hon tidningen varje dag.

Om tre månader fyller hon 110 år, men på frågan om hur hon ska fira, svarar Ruth:

– Det grubblar jag inte på. Det får gå som det går.

FAKTA

Sju av åtta långlevare är kvinnor

1. Ruth Engström, 109, Stockholm (född i september 1902)

2. Lydia Åslund, 109, Stockholm (född i november 1902)

3. Elvira Viana De Vasquez, 109, Botkyrka (född i april 1903)

4. Ebba Adolfi Lindqvist, 109, Norrtälje (född i juni 1903)

5. Sven Hedberg, 108, Halmstad (född i december 1903)

6. Ellen Vestling, 108, Falun (född i februari 1904)

7. Greta Borgström, 108, Mariestad (född i april 1904)

8. Karin Eivor Larsson, 108, Lindesberg (född i maj 1904)

Medellivslängden ökar med sex timmar om dagen

Vid årsskiftet fanns det 1 770 svenskar som var 100 år – eller äldre. Nästan 14 gånger så många som det fanns 1970.

Medellivslängden ökar hela tiden, med 2,5 år per decennium – eller 6 timmar per dag.

Om knappt 50 år, 2060, räknar SCB, Statistiska Centralbyrån, med att det ska finnas 8 300 svenskar som är 100 år eller mer.

Av de barn som föds i dag kommer varannat att bli över 100 år.

Kvinnor lever än så länge längre än männen, även om män kommer att bli äldre i framtiden. Av hundraplussarna vid årsskiftet var 1 494 kvinnor – och bara 276 män.

Att vi blir så mycket äldre i dag beror enligt forskarna i första hand på välstånd och medicinsk utveckling, framför allt den minskade risken att insjukna och dö i hjärt-kärlsjukdom.

Men även den egna hälsan, tankeförmågan och personligheten spelar roll – och att ha en positiv syn på livet främjar det goda åldrandet.

Livsmedelsverkets nya kostråd för äldre tar fasta på att vi biologiskt är skapade för att bli i genomsnitt 115 år.

Astrid Zachrison har blivit äldst i Sverige – dog på sin 113-årsdag

Sveriges äldsta ­genom tiderna är Astrid Zachrison från Holsbybrunn utanför Vetlanda i Småland. Hon dog en halvtimme in på sin 113-årsdag 2008.

I dag är Rut Engström, som fyller 110 i september, den nu levande personen som är dokumenterat äldst i Sverige.

Det finns två andra kvinnor, födda i utlandet, som är folkbokförda som födda 1899 respektive 1900, men de uppgifterna är omdiskuterade och inte styrkta. Den ena kvinnan har enligt Skatte­verket en dotter född 1969, den andra har, enligt familjen, en dotter född 1967.

I september kan Rut Engström bli den 17:e svensken som når den aktningsvärda åldern av 110 år.

Bara en man, Anders Engberg, som var 111 år och 128 dagar när han dog 2003, har nått över 110-strecket.

Fransyskan Jeanne Calment, som föddes 1875 och dog 1997, är den bekräftat äldsta människan i världen. Hon blev 122 år och 164 dagar gammal.