Fick blodpropp – av fästingen

Ny skräckbakterie sprids i Sverige

MÄRKTE INGENTING Sven Karlsson, 76, blev biten av en fästing och smittades av neo, en väldigt farlig bakterie – som gav Sven en blodpropp i benet.
Foto: Anders Deros
MÄRKTE INGENTING Sven Karlsson, 76, blev biten av en fästing och smittades av neo, en väldigt farlig bakterie – som gav Sven en blodpropp i benet.
NYHETER

Sven Karlsson, 76, hade hög ­feber i sju veckor innan han fick sin diagnos.

Han hade smittats av den nya sommarskräcken – fästingbakterien neo – som finns hos var tionde fästing.

– Benet svullnade och jag fick en blodpropp, ­säger han.

En natt vaknade 76-årige Sven Karlsson, från Nöd­inge i Västra Götaland, med hög feber.

Febernedsättande piller lindrade bara tillfälligt och sju veckor senare stod det klart att han hade drabbats av en nyupptäckt fästing­smitta.

– Läkarna tror att jag blev biten när jag gick barfota i gräset på Tjörn. Det ­räcker att den suger, ger dig bakterier, släpper och du märker ingenting, säger Sven Karlsson.

Fick akut feber

Han är det andra kända fallet i Sverige som smittats av den nya sommarskräcken.

Först ut var en 77-årig man från Göteborg. Han paddlade kajak när han plötsligt fick akut feber och diarré.

Mannen fördes medvetslös till sjukhus där ­läkarna hittade blodproppar i hans ben och lungor.

Det var sommaren 2009, och det dröjde månader av felbehandling innan dna från en dittills okänd bakterie hittades i mannens blod.

77-åringen, som blev frisk med antibiotika, var det första konstaterade fallet av bakterien candidatus neoehrlichia mikurensis, även kallad neo, i Sverige.

Näst på tur var Sven Karlsson. Han drabbades i juli 2011, även han med blodpropp i benet.

Han fick antibiotika och efter ett par dygn gick ­febern ner.

Efter honom har ytter­ligare ett svenskt fall upptäckts, en kvinna i 60-års­åldern, även hon i Göteborgsområdet.

”Väldigt nära döden”

I en rapport från Lunds universitet i höstas konstaterades att neo finns hos var tionde fästing i Skåne, ­Blekinge och Östergötland.

– Antagligen finns den där fästingar finns: i Götaland, Svealand och upp längs Norrlandskusten, ­ända upp till Bottenviken, ­säger forskaren Lars Rådberg som ­arbetade med rapporten.

Det är viktigt att så snabbt som möjligt få rätt diagnos och att neo inte förväxlas med borrelia, säger docent Christina Welinder-Olsson på Sahlgrenska universitetssjukhuset:

– Vi har varit duktiga på att hitta smittan i Göteborg och vi har närkontakt med hälsocentraler för att aktivt leta efter den i rätt patientgrupp, säger hon.

– Hittills har ingen dött. Men det har varit väldigt nära.

Hittills har endast fem andra fall konstaterats: två i Tyskland, ett i Schweiz och två i Tjeckien. En av tyskarna avled, men det är oklart om neo var döds­orsaken.

Tecken på neo-smitta är utslag och influensaliknande symtom. Christina ­Welinder-Olsson påpekar att fler fall troligen hittas när läkarkåren och allmänheten uppmärksammas på att neo finns.

– Den ger diffusa symtom. Vet man inte vad man ska ­leta efter hittar man den ­inte, säger docent Lars Rådberg.

Det känner drabbade Sven Karlsson igen, som ­sedan tidigare har kronisk lymfatisk leukemi.

– Jag trodde att min cancer hade förvärrats och att den orsakade febern, säger han.

”Mildare klimat”

Just nu pågår jakten efter fler drabbade. Smittskyddsinstitutet, SMI, följer dock inte utvecklingen.

– Det är inte en anmälningspliktig sjukdom och smittar inte mellan människor, säger Sirkka Vene på SMI.

Tidigare var Dalälven den nordligaste gränsen för fästingarnas utbredning. Men under de senaste ­decennierna sprids de allt mer över landet.

– Klimatet är mildare och det finns fler rådjur, som är ­bärare av fästingar.

Finns inget vaccin mot neo

Fästingburna infektioner i Sverige är främst neo och borrelia, som är två olika sorters bakterier, och TBE, som är ett virus.

Det bästa sättet att förebygga ­fästingöverförda infektioner är att und­vika att bli biten. Blir du biten, plocka bort fästingen så snart som ­möjligt. För borrelia krävs att fästingen har suttit ett dygn för att smitta.

Borrelia finns hos mellan 10 och 25 procent av fästingarna i södra Sverige, och 0 till 3 procent i norr. Chansen att smittas är cirka 1 på 150 bett. Borrelia behandlas med antibiotika, men vaccin saknas.

Om neo vet forskarna hittills bara att bakterien finns hos 10 procent av fästingarna i södra delen av landet. Neo behandlas med olika antibiotika, men ­vaccin saknas.

TBE finns hos 4 procent av fästingarna och varje år fastställs 50-100 fall i ­Sverige. Vaccin finns mot TBE, som däremot ­inte kan behandlas ­efter att man blivit smittad.

Är du smittad?

Här är symtomen:

Feber

Huvudvärk

Hudutslag som ­liknar erysipelas (­ros­feber)

Tromboser (blod­proppar) i venerna i ben och lungor

Muskelvärk

Källa: Christina Welinder-Olsson, ­docent, mikrobio­logen, Sahlgrenska ­universitetssjukhuset