Rekordrisk för borrelia – men det finns bot

Regnrusket har lockat fram ovanligt många fästingar

HÄR LURAR SOMMARPLÅGAN. Högt gräs är ett favorittillhåll för fästingar.
Foto: Magnus Liam Karlsson
HÄR LURAR SOMMARPLÅGAN. Högt gräs är ett favorittillhåll för fästingar.
NYHETER

Var tredje fästing bär på borrelia.

Sjukdomen kan påverka nervsystemet och leda till ansiktsförlamning.

Men du kan stoppa sommarskräcken – om du agerar snabbt.

Varje år drabbas minst 10 000 svenskar av den fästingburna sjukdomen borrelia. Den hittills regniga och svala sommaren gör att fler fästingar än vanligt lurar ute i det höga gräset. Därför är det extra viktigt att dagligen kontrollera att man inte har fästingar som kryper omkring på kroppen om man vistas mycket utomhus.

Ta bort direkt

Och hittar man en fästing är det viktigt att ta bort den direkt.

Då minskar risken att bli sjuk.

– Borreliabakterierna sitter i fästingens mage och därför tar det ungefär 24 timmar innan smittan överförs från det att den biter, säger Marika Hjertqvist, epidemiolog på Smittskyddsinstitutet.

Alla som får borrelia drabbas inte den svåraste formen, neuroborrelios. Den kan i värsta fall påverka nervsystemet och orsaka tillfälliga förlamningar. Men det är ändå viktigt att uppsöka vårdcentralen om man upptäcker en rodnad kring bettet.

Trivs bland bär och svamp

– Det kan självläka också, men det är dumt att chansa. Även om det inte ser så farligt ut i början kan det leda till både ledbesvär och allvarliga neurologiska besvär, säger Marika Hjertqvist.

Fästingarna som bär på borreliabakterien härjar i hela södra och mellersta Sverige och längs Norrlandskusten ända upp till Umeå. Bäst trivs de på fuktiga platser med högt gräs, buskar och lövskog – områden där man bland annat plockar mycket bär och svamp.

Rekordmånga sjuka

Förutom borrelia sprider fästingar även sjukdomen TBE, som kan leda till svåra infektioner i hjärnan och nervsystemet. Var tredje vuxen som drabbas får långvariga och ofta bestående skador. Enstaka dödsfall förekommer.

Trots att det går att vaccinera sig mot TBE, har rekordmånga svenskar hittills drabbats av den fästingburna sjukdomen i år.

– Det bästa sättet att skydda sig mot fästingar är att ta på sig långbyxor och en långärmad tröja om man ger sig ut i skog och mark och att alltid kontrollera kroppen när man kommer in, så att man inte har fästingar som kryper omkring, säger Marika Hjertqvist.

Så funkar fästingar

Så vet du om du har borrelia

Det första tecknet är en rodnad på huden runt fästingbettet som kan visa sig en till fyra veckor efter bettet.

Ungefär hälften får samtidigt någon form av irritation, som domningar eller klåda i det drabbade hudområdet.

Vissa blir trötta, får värk i huvud, leder och muskler, nacken och/eller låg feber.

Infektionen kan även drabba nervsystemet, neuroborrelios. I dessa fall är det vanligt att en del av ansiktet blir tillfälligt förlamat.

Så vet du om du har TBE (fästingburen encefalit)

Det första tecknet visar sig en till två veckor efter fästingbettet genom feber, trötthet, huvud- och muskelvärk. Besvären försvinner efter några dagar.

Efter att kortvarigt blivit frisk kan man insjukna igen med feber, huvudvärk samt symtom på hjärnhinneinflammation och/eller hjärninflammation.

Symtomen är illamående, yrsel, ljuskänslighet och ibland nackstelhet.

Man kan även få svårt att gå, talrubbningar och koncentrations- eller minnesstörningar.

Var tionde drabbas även av olika förlamningssymtom.

Källa: Vårdguiden

Så skyddar du dig mot fästingar

Bär kläder som täcker så mycket av kroppen som möjligt.

Stoppa ner byxorna i skorna eller i strumporna.

Ät vitlök, det ska enligt en studie ha en avskräckande effekt på fästingarna.

Kolla igenom kroppen noggrant när du kommer hem efter att ha varit ute.

Ett bra sätt att skydda sig mot TBE är att vaccinera sig.

Källa: Peter Wilhelmsson, doktorand vid Linköpings universitet, Vårdguiden