Vulkaniskt stentäcke upptäckt – stort som landskapet Norrbotten

Flöt i Stilla havet utanför Nya Zeeland

Stenarna täcker totalt ett område på cirka 26 000 kvadratkilometer.
Foto: AP
Stenarna täcker totalt ett område på cirka 26 000 kvadratkilometer.
NYHETER

Miljarder små vulkaniska stenar har upptäckts i havet utanför Nya Zeeland.

Och de täcker en yta lika stor som Norrbotten.

Pimpstenar.
Foto: AP
Pimpstenar.

Landets flygvapen upptäckte de små stenar ungefär 1 000 kilometer nordväst om Auckland och de tros komma från ett underjordiskt vulkanutbrott.

”Gigantisk ishylla”

På torsdagskvällen undersöktes stenarna av forskare som skeppades ut av flottan.

– Det ser ut som en gigantiska ishylla, säger Tim Oscar, löjtnant vid Nya Zeelands flotta till AP.

Pimpstenarna täcker en yta av 26 000 kvadratkilometer, mer än 138 gånger Stockholm kommuns yta (188 kvadratkilometer) eller ungefär lika stort som landskapet Norrbotten (26 829 kvadratkilometer).

Flyter på vatten

De är lika stora som golfbollar och bildas när kiselsyralik lava stelnar efter att ha slungats ur en vulkan, enligt Nationalencyklopedin.

När de små bumlingarna bildas innesluts gas i dem vilket bildar bubblor och ger ett skumliknande utseende. Stenarna har så låg densitet att de flyter på vatten.

Enligt NE används pimpsten som ballastmaterial och slipmedel.