Dinosauriesmugglare gripen i USA

1 av 6 | Foto: AFP
NYHETER

Floridabon Eric Prokopi misstänks ha smugglat in ett 70 miljoner år gammalt dinosaurieskelett till USA – för att sedan sälja det.

När han avslöjades kom det fram att han gjort affärer med bendelar från Asien sedan 2007.

Nu riskerar han 35 års fängelse.

I maj såldes ett 70 miljoner år gammalt Tyrannosaurus bataar-skelett på auktion i New York och prissumman landade på nära sju miljoner kronor.

”Toppen på ett isberg”

Men köpet drogs tillbaka efter att Mongoliet protesterat och sagt att skelettet stulits från Gobiöknen.

Då uppdagades omfattande skelettsmuggling.

– Det var bara toppen på ett isberg, säger åklagaren Preet Bharara, skriver Reuters.

Eric Prokopi, 38, som försökte sälja skelettet greps i Florida i går. Han ska ha spenderat ett år på att restaurera och sätta ihop bendelarna för att återskapa skelettet, skriver AFP.

– Utredningen uppdagade en svart marknad för förhistoriska fossiler driven av en enda man, säger åklagaren.

Finns bildbevis

38-åringen beskrivs som en kommersiell paleontolog som säljer bland annat koraller och fossiler på en egen webbsajt.

Eric Prokopi misstänks för att ha smugglat ut dinosaurieskelett från Mongoliet och Kina från 2007 och för att sedan ha sålt dem vidare till auktionshus och privatpersoner för enorma summor.

38-åringen nekar till brotten, men riskerar nu att dömas till 35 års fängelse. Bland bevisen mot honom finns bilder tagna av en privatperson i Mongoliet som visar hur han tar skelettdelar från en utgrävningsplats i landet, skriver Reuters.

Mongoliet har krävt att få tillbaka Tyrannosaurus bataar-skelettet. Arten var besläktad med mer välkända Tyrannosaurus Rex.