West Nile-utbrott i USA: Över hundra döda

Smittan sprids av myggor – inget vaccin finns i nuläget

1 av 6 | Foto: AP
West Nile-virusets utbredning i USA.
NYHETER

För tretton år sedan börjar personer insjukna i en virusliknande sjukdom i USA.

Sjukdomen får namnet West Nile Virus och har sedan upptäckten dödat hundratals människor i landet.

Smittan som sprids av mygg har redan i år nått rekordnivåer med 183 avlidna.

Sent i augusti 1999 börjar tillsynes friska personer insjukna i norra Queens, USA.

Symptomen visar sig som hög feber, förändrad mental status – och bland majoriteten av de inlagda, muskelsvaghet.

Åldern bland de drabbade varierar mellan 58-87, men förutom den relativt höga åldern är de gemensamma nämnarna få.

Bara en sak verkar stämma överens: nästan alla av patienterna uppger att de ofta ägnar sig åt trädgårdsskötsel, gärna under kvällstid.

Sprids mellan fåglar och mygg

Samtidigt i New York City-området sprids en mystisk epidemi bland fåglarna i staten.

De dör i massor utan att varken veterinärer eller andra myndigheter kan förklara varför.

Men efter en period av förvirring och oro riktas misstankarna mot den klassiska insektsplågan: myggorna. Smittobilden klarnar snabbt och avslöjar en ond cirkel där mygg och fåglar sprider ett dödligt virus mellan sig – för att i slutet av kedjan hamna hos oss människor.

Viruset får namnet West Nile Virus och har sedan upptäckten 1999 i New York City spridit sig till USA:s alla delstater. Och dödligheten bland de som läggs in för behandling är relativt hög.

Upp emot 15 procent lämnar aldrig sjukhussängen.

Finns inget vaccin

Redan 2003 rapporterades 264 dödsfall i landet, och tusentals personer uppgav att de smittats.

Dr. Petersen beskriver för New York Times hur han samma år drabbades av viruset.

– Jag var ute och joggade, och inom 1,5 kilometer gick jag från att känna mig normal till att hamna i ett tillstånd där jag knappt kunde gå, säger han till tidningen.

De äldre är som med många andra virussjukdomar de mest utsatta – då immunförsvaret inte är lika alert och motståndskraftigt. 

Många yngre märker inte ens av att de blivit bitna, men för de som ändå drabbas följer ett sjukdomsmönster som till slut kan landa i hjärnhinne- och hjärtmuskelinflammation.

Feber, huvud- och muskelvärk, rödflammiga utslag.

Det finns inget vaccin i dagsläget, utan den enda preventiva åtgärden är att försöka att inte bli biten. Särskilt på kvällarna bör man aktivt täcka för blottade hudområden, eller smörja in sig med myggmedel om man befinner sig i områden med mycket mygg.

Passerat rekordåret 2003

Redan i år har 183 personer dött i USA, rapporterade TT i går – och antalet insjuknade har passerat rekordåret 2003:

4,531 personer har smittats av West Nile-viruset, varav 15 av dem dog förra veckan. Majoriteten kommer från Texas.

Över hälften av de insjuknade uppges även lida av den svåraste varianten som kan leda till hjärnhinneinflammation.

I Sverige finns inte smittan, men många svenskar reser årligen till USA där de riskerar att utsättas för viruset.

Eftersom symptomen kan likna många andra virussjukdomar är det möjligt att fall av West Nile inte diagnostiserats, menar Smittskyddsinstitutet.

Det gäller helt enkelt att vara uppmärksam på symptom.