Dagens namn: Klemens
Årets bästa sajt. Årets nyhetssajt. Årets Dagstidning digitalt.
Startsidan / Nyheter

NASA:s historiska fynd – forskare förväntar sig liv

Curiosity har gjort ett historiskt fynd på Mars, det uppger NASA-forskare.

Runt om på nätet kokar det av rykten och spekulationer om att det är tecken liv man hittat.

– Jag förväntar mig organiskt material, säger astronomiska forskaren Peter Smith, som jobbat med tidigare marslandare.

Sonden Curiosity skickades till Mars med syftet att utforska den röda planetens yta. Drömmålet är att hitta tecken på liv.

Nu meddelar NASA:s forskargrupp i Kalifornien att man gjort en upptäckt av den större modellen.

– Den data vi samla in kommer att platsa i historieböckerna. Det ser riktigt intressant ut, säger John Grotzinger, chefsforskare för Curiosityuppdraget till amerikanska public service-radion, NPR.

Han säger också att det kommer ta flera veckor innan man kan vara helt säkra – och i så fall gå ut med fyndet offentligt.

Förväntar sig liv

Nyheten har spridit sig som en löpeld på nyhetssidor och i sociala medier, där många är uppspelta över möjligheten att det kan vara liv man har hittat.

Peter Smith är astronom och var en av de ansvariga för marslandaren Phoenix, som nådde mars 2008. Han förväntar sig någon form av liv, eller tecken på att liv funnits.

– Om det ska in i historieböckerna, då förväntar jag mig organiskt material, säger han till Wired.

Vill inte säga

Men vad det är som man hittat, som är så historiskt, det vill man på NASA inte säga. Än.

I mitten av november togs de första solida proverna av Curiositys Marslabb – SAM (Sample analysis at Mars). Det vill säga sand och andra partiklar från Mars yta.

Och det är från dessa prover från platsen på Mars som kallas ”Rocknest” som den hittills hemliga historiska upptäckten ska komma.

På Mars genomförs kemiska tester av SAM-labbet på allt de finner, särskilt för att upptäcka spår av liv skriver NASA.

– Vi fick bra data från de första solida proverna. Vi har mängder med analys av dessa data kvar att genomföra och vi planerar att ta ytterligare prover från Rocknest för att öka trovärdigheten av det vi har lärt oss, säger Paul Mahaffy vid NASA.

Inte troligt med liv

Men att det ska vara tecken på liv som har hittats tvivlar norska forskaren Hans Amundsen på.

Han har varit med när Curiositys SAM-utrustning testades på Svalbard och säger till norska Dagbladet att SAM inte kan användas till att hitta liv trots sitt uppdrag.

– För det första har de inte utrustning till att göra det, och om de har fått data som kan tolkas i den riktningen skulle det vara galenskap att gå ut med det, säger han.

Uppdraget är historiskt

På onsdagskvällen försökte dock NASA ta ned förväntningarna på upptäckten något.

– John var uppspelt över kvaliteten och vidden av informationen som kom från SAM den dagen en reporter från NPR var där. Han har varit lika uppspelt tidigare under andra tillfällen av uppdraget, säger NASA-talesmannen Guy Webster till AP.

Via Curiositys eget twitter-konto kommenterar NASA fyndigt fyndet.

– Vad det var jag hittade? Att rykten sprider sig snabbt på nätet. Mitt team tycker hela uppdraget är historiskt.

Luft från Florida

Tidigare tester som tagits av Curiosity har inledningsvis verkat lovande, men har sedan visat sig vara missvisande.

SAM analyserade tidigare ett luftprov som verkade innehålla metan, något som på jorden kan indikera liv.

Efter nogrann analysering visade sig dock metanen ha följt med från Florida, varifrån Curiosity inledde sin resa.

Tidigare har Curiosity hittat något som ser ut som en plastbit och en sten av en bergart man tidigare aldrig hittat på mars, däremot vid vulkanerna på Hawaii.

Förutsättningar för liv

Forskare har under en längre tid vetat om att vatten existerar i frusen form på Mars.

Förra året skickade en mars-sond bilder som visade tecken på att också rinnande vatten kan finnas under korta perioder.

På bilderna syns hur fåror bildas och försvinner på en sluttning, i takt med områdets uppvärmning och nedkylning. Det kan tyda på att vatten, kanske i form av flytande lera, existerar under korta perioder på Mars yta, skriver BBC.

Vatten anses vara en av grundförutsättningarna för att liv ska finnas.

SENASTE NYTT

Visa fler