Ovanlig komet passerar inom synhåll

NYHETER

En gång på sex miljoner år.

När kometen C/2011 L4 Pan-Starrs i veckan passerar vårt solsystem är det en minst sagt sällsynt händelse.

– Det kommer nog att gå att se den med blotta ögat, säger Dan Kiselman, sekreterare i Svenska Astronomiska Sällskapet.

Med ett avstånd från jorden på 164 miljoner kilometer är kometen C/2011 L4 Pan-Starrs tillräckligt nära för att kunna skådas från jorden – men på betryggande avstånd för all eventuell närkontakt.

Redan nu syns kometen med tillhörande svans på den södra stjärnhimlen, men när den i veckan rundar solen blir den synlig i norr.

– Det kommer nog att gå att se den med blotta ögat, men med en kikare blir den definitivt synlig, säger Dan Kiselman.

Bäst chans i skymningen

Stora kometer som kan ses med blotta ögat är oerhört ovanliga och förekommer några få gånger per århundrade. För oss i Sverige rekommenderas en tur ut i skymningen någon gång mellan 12 och 15 mars för den som vill få en skymt av himlafenomenet.

– Den är lättast att se i skymningsljus, direkt efter solnedgången, säger Kiselman och berättar att C/2011 L4 Pan-Starrs är uråldrig.

– Kometer räknas som rester från solsystemets bildande.

Passa på i veckan

De kommande veckorna rör sig kometen vidare och ju längre tiden går, desto svårare blir det att följa dess rymdfärd.

– Om ett tag måste man ha kikare, så småningom krävs teleskop, säger Dan Kiselman.

FAKTA

Kometer

Ordet komet kommer från grekiskan och betyder ungefär "stjärna försedd med långt hår".

En komet som närmar sig solen utvecklar normalt ett lysande huvud med en svans av gas från kometen. Huvudet är ett tunt gasmoln med stoftpartiklar som is och sten.

Svansen kan bli flera miljoner kilometer lång.

Stora kometer, lätt synliga för blotta ögat, uppträder bara ett fåtal gånger per århundrade.

Genom sina plötsliga uppträdanden och sin oberäknelighet sågs kometerna förr som förebud eller gudomliga maningar. De troddes orsaka krig, sjukdom och missväxt.

Källa: Nationalencyklopedin (TT)